En el 谩mbito de la vigilancia, seguridad y direcci贸n, existe la creencia err贸nea de que los contadores de cartas del blackjack son la principal causa de perder o reducir ganancias. Un jefe de sala me dijo que suelen ganar entre 600 $ y 800 $ cada vez. El principal objetivo de la protecci贸n del juego no radica en pillar a los contadores de cartas, sino en evitar significativas p茅rdidas debido a eventos ajenos a las partidas normales. Sin embargo, la obsesi贸n con los contadores de cartas contin煤a. Nos encontramos en una nueva era de vulnerabilidad en los juegos, pero la seguridad sigue estancada en el pasado.

Bill Zender, antiguo ejecutivo de casinos, dec铆a: 

鈥淗ay demasiada gente del sector preocupada por los juegos, y eso hace que los jugadores se sientan inc贸modos. Estas empresas se asustan si un mes tus ganancias est谩n un par de puntos por debajo de lo que suelen estar, y empieza a cundir el p谩nico. Pero normalmente se trata solo de las fluctuaciones del juego... Si juegas bien, ganas m谩s dinero que si gastas toda tu energ铆a en intentar detener al contador de cartas鈥. 

El libro 鈥淏eat the Dealer鈥 (Vence al crupier), publicado inicialmente por Edward Thorp en 1961, ha vendido m谩s de 800.000 copias. Se trata de uno de los libros m谩s comprados y, sin embargo, menos comprendidos de todos los tiempos. Muchos ejecutivos de casinos act煤an como si los contadores de cartas tuvieran un arma secreta que est谩n esperando soltar. Pero no existen 800.000 contadores de cartas. La mayor铆a de personas que leen este libro (o cualquier otro libro sobre el conteo de cartas) tienen la idea equivocada de que es f谩cil ganar en el blackjack, y se lanzan a por todas con habilidades torpemente desarrolladas, una cuenta limitada y partidas mediocres, por lo que pierden su dinero r谩pidamente..

Bas谩ndome en pr谩cticamente una d茅cada de juego con ventaja, estimo que habr谩 menos de 2.000 contadores de cartas competentes en todo el mundo. Y por competentes me refiero a aquellos con las habilidades, la cuenta y la oportunidad de jugar. De todos ellos, la mayor铆a juegan con fines recreativos o son grinders de bajo nivel. En la actualidad, existen unos 100 contadores de cartas profesionales a tiempo completo en activo en todo el mundo que tengan la capacidad de reducir significativamente las ganancias de un casino. Cualquiera con la capacidad para ganar al blackjack a nivel profesional sin duda puede encontrar numerosas oportunidades muy interesantes.

A continuaci贸n, voy a desarrollar el perspicaz razonamiento de Zender y a explicar las razones principales por las se no debe expulsar a los contadores de cartas.

El motivo m谩s importante es que es posible que el jugador ni siquiera sea realmente un contador de cartas. Muchos de los que aparecen en las listas de servicios como Griffin, OSN, Biometrica y SIN son en realidad espectadores inocentes a los que pillan en el intento. No se puede confiar en estos servicios para obtener informaci贸n definitiva sobre un jugador, ya que no ofrecen ning煤n proceso de apelaci贸n y se mantiene la informaci贸n incorrecta. Antes de plantearse cualquier acci贸n, se debe pedir confirmaci贸n in situ sobre el jugador a alguien capacitado para realizar una evaluaci贸n de tal magnitud.

Si se confirma que un jugador es un contador de cartas, es bastante probable que pierda. Puede parecer que la persona sigue todos los pasos para ganar: aumentar sus apuestas conforme va contando, ganar algunas grandes apuestas, dividir dieces, etc. Esta es una lista breve de las razones por las que pierden la mayor铆a de contadores de cartas. 

  1. Creen en algunos aspectos de la mitolog铆a del blackjack (apuestas progresivas, etc.).
  2. Han desarrollado torpemente sus habilidades.
  3. No tienen una cuenta adecuada que aguante las fluctuaciones.
  4. No tienen el valor necesario para lanzar grandes apuestas bas谩ndose en el conteo.
  5. Participan en juegos con pocas reglas o penetraci贸n.

Ahora, imagina que un contador de cartas est谩 decidido a ganar. 驴Cu谩l es el da帽o real que puede hacer? Si se trata de un grinder de bajo nivel (cuya m谩xima apuesta no supera los 150 $), las simulaciones inform谩ticas muestran que, a largo plazo, ganar谩 menos de 25 $ por hora en el casino. Algunos d铆as ganar谩 y otros perder谩, probablemente algo m谩s lo primero que lo segundo, pero el coste es muy bajo y est谩 claro que no saldr谩 del casino con un bot铆n de entre 600 $ y 800 $ cada vez que juegue. Sin embargo, su presencia tiene valor. A la gente le gusta ver que alguien gana, y su 茅xito puede animar a otras personas a jugar. Sus grandes apuestas pueden invitar a otros a apostar a lo alto, e incluso puede ayudar a mantener una mesa abierta, o a abrir otra. Tambi茅n consiguen que otros se queden m谩s tiempo en la mesa de lo que habr铆an estado. El contador de cartas, en resumen, act煤a como un c贸mplice involuntario.

Adem谩s, otra raz贸n por la que se les debe dejar jugar es que las expulsiones no est谩n bien vistas en el negocio. El efecto de negar la participaci贸n en una mesa a un jugador habilidoso es muy negativo. Es posible que el contador de cartas est茅 en el casino con amigos y familiares que quiz谩s no sean jugadores aventajados. Al no dejar jugar al contador de cartas, puedes perder tambi茅n a todas esas personas. Adem谩s, tambi茅n es posible que proteste delante de otros jugadores de la mesa, la direcci贸n, los medios de comunicaci贸n e incluso sus amigos. Otros jugadores empezar谩n a hacer preguntas y decidir谩n no jugar, y, si creen que la direcci贸n no est谩 actuando correctamente, no querr谩n volver. Este efecto ser谩 a煤n m谩s grave si cuentan la historia a sus amigos y colegas. Los efectos negativos tangibles de echar a alguien hacen que sea una medida indeseable.

Si el contador de cartas recibe un trato ilegal por parte del personal de seguridad o del casino durante su expulsi贸n, es probable que tome acciones legales (y deber铆a hacerlo). En un caso reciente, un importante casino del Strip alcanz贸 un acuerdo de 400.000 $ por un problema parecido. Y hay muchos casos similares pendientes. Los contadores de cartas son los que mejor conocen sus derechos legales en el casino.

Por 煤ltimo, cada casino debe establecer un nivel a partir del cual se debe intervenir en una partida. Un contador de cartas habilidoso, verificado por los encargados de sala y vigilancia, y que realice apuestas por encima del nivel de tolerancia del casino, puede ser tratado de conformidad con los procedimientos normales del casino.

Cuando los supervisores de sala, vigilancia y direcci贸n conocen el impacto real de los contadores de cartas, las expulsiones se convierten en algo ins贸lito. El ambiente del casino mejora, los clientes juegan m谩s, las ganancias aumentan y quiz谩s unos pocos contadores de cartas acumulen peque帽as victorias. Pero, lo mejor de todo, es que se trata de un problema menos del que preocuparse.

Como dec铆a Bill Zender:

鈥溾 Si juegas bien, ganas m谩s dinero que si gastas toda tu energ铆a en intentar detener al contador de cartas鈥.

Sobre el Autor
Por

Eliot Jacobson recibi贸 su doctorado en Matem谩ticas de la University of Arizona en 1983. Eliot ha sido profesor de Matem谩ticas y de Ciencias de la Computaci贸n. Eliot se jubilo de la academia en 2009.

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