Una vez al año, como preparación para la G2E (Global Gaming Exposition), doy un paseo por varios casinos de Las Vegas. Son dos los objetivos principales de este paseo. El primero es examinar el cambiante panorama de los juegos de mesa propietarios y las versiones electrónicas. El segundo es reflexionar sobre cuestiones relacionadas con la seguridad y el juego con ventaja para estas variantes. El pasado viernes recorrí disciplinadamente todos los casinos del centro, desde el Main Street Station hasta El Cortez, ida y vuelta. El sábado empecé en el Mandalay Bay, pasé por el Mirage, crucé la calle hasta el Casino Royale y seguí la calle hasta el Tropicana. 

Allá por 2001, la mayor parte del tiempo que pasaba en los casinos lo dedicaba a buscar matices que me permitieran vencer al blackjack, primero como contador de cartas y después como potencial jugador de hole cards (cartas de mano), rastreador en la fase en la que se barajan las cartas y secuenciador de ases. Había numerosas áreas de estudio que se podían investigar, si bien mi saldo no crecía exponencialmente. 

Después, en 2002, me topé con el chico nuevo del barrio, el Three Card Poker, en el Chumash Casino en el sur de California. Después de descubrir que varios crupieres mostraban brevemente sus hole cards (cartas de mano), investigué un poco y me di cuenta de que podía vencer al juego con bastante facilidad. En mi siguiente viaje a Las Vegas, busqué a crupieres que mostrarán brevemente las cartas. Me sorprendió descubrir que los crupieres del Three Card Poker mostraban las cartas a lo loco y que nadie de la dirección parecía darse cuenta o preocuparse. 

Esto fue el inicio de una oleada de juegos propietarios; pero los problemas de procedimiento que condujeron a una ventaja del jugador en el Three Card Poker no pasaron desapercibidos y pusieron a todos los juegos propietarios en el punto de mira. Todos los juegos nuevos presentan problemas únicos de seguridad del juego. Todos los juegos nuevos se pueden vencer, legalmente, si se dan las circunstancias adecuadas. En este viaje, mi interés se centraba en el conteo de cartas debido al sorprendente gran número de variantes del blackjack que habían llegado al mercado. 

Échale un vistazo a las variantes del blackjack que observé durante mi inspección:

  • Blackjack Switch
  • Burn 20 Blackjack
  • Blackjack de doble ataque
  • Never Bust Blackjack
  • Power Blackjack
  • Spanish 21
  • Super Fun 21
  • Blackjack de triple ataque 

Estas son ocho variaciones del blackjack, cada una con reglas diferentes, estrategias básicas diferentes y una seguridad del juego distinta. Cada variante es potencialmente vulnerable al método del conteo de cartas. En algunos casos, las vulnerabilidades son mayores que en el blackjack común. 

Por ejemplo, se ha escrito un libro sobre el conteo de cartas en el Spanish 21. Durante más de cinco años, Super Fun 21 fue el principal objetivo de un famoso contador de Las Vegas. El inventor del Blackjack Switch me comentó que su juego es vulnerable al conteo de cartas. Lo cierto es que existen demasiadas variantes del blackjack como para seguir el ritmo. 

En el blackjack común, los numerosos años de experiencia han llevado a la puesta en práctica de procedimientos de seguridad del juego ampliamente conocidos y excesivamente utilizados. Muchos casinos cortan en dos una baraja y media de los dispensadores de seis barajas, emplean complejos y largos procedimientos para barajar las cartas, limitan las participaciones a mitad de la partida y forman al personal y a la vigilancia para que entrenen su capacidad de concentración en el juego. Además, los crupieres y supervisores de muchos casinos deben realizar exámenes sobre la estrategia básica en el blackjack, asistir a seminarios sobre el conteo de cartas y obsesionarse con el daño que un contador de cartas de 10 $ puede hacer. 

Es cierto que hace 20 años el conteo de cartas en el blackjack era uno de los principales métodos de juego con ventaja que empleaban los profesionales del momento. No obstante, muchos casinos no se dan cuenta de que, en la era de los juegos propietarios, los jugadores con ventaja que ponen en práctica el conteo de cartas en el blackjack común son los más débiles y que solo se pilla a los más débiles de los débiles. Las capas de seguridad que se emplean para el blackjack común son tan innecesarias y están tan anticuadas como la pérdida de beneficios que conllevan. Mientras tanto, las variantes del blackjack suponen un nuevo y exclusivo cambio. Cada con mayor frecuencia, están surgiendo nuevas oportunidades para el conteo de cartas.  Y algunas de estas oportunidades no se limitan a las variantes del blackjack. 

Veamos el juego “2WayWinner” (Wildcard Gaming) que vi en un casino de la calle Strip de Las Vegas. Combina el blackjack con el poker. El jugador recibe una mano de dos cartas y el crupier recibe dos cartas, una de ellas una carta abierta (como en el blackjack normal). Después de ver estas cartas, el jugador puede decidir si quiere jugarla como una mano de poker o como una mano de blackjack. En este juego se puede aplicar el conteo. Por ejemplo, si el conteo Hi-Lo es bajo, juega 5-4 como una mano de poker (las parejas y las escaleras son más probables); de lo contrario, si el conteo es alto, la juega como una mano de blackjack. 

También detecté otra posible oportunidad para aplicar el conteo de cartas en el juego “φ” (Zero) que descubrí en la ciudad (Squarejack Gaming). Aunque se juega como el blackjack con un dispensador para seis barajas, las manos puntúan como bacará. El cambio consiste en que el jugador dobla, divide, pide carta y se planta con el objetivo de obtener una puntuación lo más próxima posible a cero (con los totales de puntos de bacará). El crupier se planta con un total de 4 o menos. Tanto al jugador como al crupier se le permite disponer de un máximo de 4 cartas. Por último, se paga a un jugador 3 a 2 cuando sus primeras dos cartas forman una pareja y puntúan cero 

Esta última regla ofrece una clara oportunidad para contar en el juego. Cuantas más cartas con figuras queden en el dispensador, más fácil es puntuar cero. Al utilizar el tradicional conteo Hi-Lo, el jugador aumenta su apuesta cuando el conteo es alto; es decir, cuando tiene más probabilidades de conseguir el total de cero. 

A los posibles problemas de Zero se añaden las apuestas complementarias de conteo. Esta apuesta paga una bonificación si el jugador puntúa cero con una carta con un dos y un tres; las ganancias son mayores con cerros del mismo palo. Investiga por su cuenta, pero los problemas del juego con ventaja están claros. 

La dificultad aquí es muy fácil de entender. Todas las variantes del blackjack con varias rondas en las que se reparten cartas en mitad de la mezcla son potencialmente vulnerables al conteo de cartas. A medida que se reduce el número de mesas que ofertan el blackjack tradicional y crece el número de nuevas versiones, entender que existe la posibilidad de poner en práctica el conteo de cartas en cualquier variante del blackjack es un punto de partido inequívoco. 

La única salvación para las variantes del blackjack es que las oportunidades con las hole cards (cartas de mano) en los juegos propietarios sean más frecuentes y bastante más fuertes. A cualquier jugador con ventaja lo bastante fuerte como para idear nuevos sistemas de conteo de cartas para variantes del blackjack probablemente le vaya mejor venciendo a otros juegos a través de las hole cards (cartas de mano).

Sobre el Autor
Por

Eliot Jacobson recibió su doctorado en Matemáticas de la University of Arizona en 1983. Eliot ha sido profesor de Matemáticas y de Ciencias de la Computación. Eliot se jubilo de la academia en 2009.

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