Los juegos de azar y los casinos siempre han sido uno de los pilares de la industria cinematográfica. El drama y la tensión que caracterizan al mundo del juego se reflejan a la perfección en la gran pantalla y los cineastas han aprovechado mucho estos ambientes, aunque el resultado no siempre ha resultado óptimo para el estudio o los espectadores finales.

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A continuación se muestra una lista de seis películas basadas en casinos offline (ya que en el casino online es diferente) y juegos de azar que lograron diferentes resultados, tanto desde el punto de vista económico como al reflejar el mundo del juego. Desde partidas de póker ridículas, juegos de roullete y hasta grandes apuestas, el cine está plagado de momentos interesantes relacionados con el juego. ¿Pero quién lo hizo bien y quién se equivocó? Echemos un vistazo.

CASINO ROYALE

Casino Royale

Lanzamiento: 14 de noviembre de 2006 
Coste de producción: 150 millones de dólares
Taquilla: 599 millones de dólares
Puntuación de Rotten Tomatoes: 95 %
Puntuación IMDB: 8/10

La primera aparición de Daniel Craig como el más famoso espía británico está considerada como su mejor interpretación de Bond, un papel con en el que ya ha completado cuatro películas. Casino Royale fue capaz de traer un soplo de aire fresco al género Bond, centrándose menos en gadgets y supervillanos y más en la acción cruda y el espionaje. Una parte considerable de la película transcurre en una partida de póker de grandes apuestas en el Casino Royale, donde Bond y el principal villano, Le Chiffre, miden su inteligencia y sus cartas con decenas de millones de dólares en juego.

Lo bueno: Bond hace un buen trabajo explicando a la atractiva contable del MI6, Vesper Lynd, la importancia en el póker de reconocer las señales y jugar con el rival, no con las cartas que se tienen en la mano. La acción que se muestra en la mesa se rodó de manera ingeniosa y Craig realiza un gran esfuerzo para mostrar a Bond como un jugador de cartas fuerte que muestra poca emoción de forma creíble.

Lo malo: Por desgracia, la mayor parte de esto se pierde cuando en los dos enfrentamientos importantes tanto Bond como Le Chiffre tienen manos increíbles con las que nadie habría podido evitar ir con todo, eliminando así el farol y cualquier estrategia típica del póker de la ecuación. Además, el villano muestra un gesto físico tan obvio que tiene que ocultarlo con la mano, dándole un excesivo dramatismo al papel que los gestos físicos tienen en una partida de póker.

Sabías que...: El famoso director Quentin Tarantino mostró su interés en dirigir Casino Royale y afirmó que estaba trabajando entre bastidores con la familia de Ian Fleming (el creador de James Bond) para hacer una película muy diferente a la que finalmente salió. Su Casino Royale habría presentado al actor anterior Pierce Brosnan, filmado en blanco y negro y ambientado en la década de 1950. Angelina Jolie fue la primera elección desesperada del productor para interpretar a la actriz femenina, pero ella respondió que preferiría interpretar el papel de un Bond femenino en lugar de simplemente el de "la chica guapa".

Veredicto final: Gran película, pero las increíbles y estereotipadas manos de póker de Hollywood impiden que las escenas de póker se tomen en serio.

ROUNDERS

Rounders

Lanzamiento: 11 de septiembre de 1998 
Coste de producción: 12 millones de dólares
Taquilla: 22,9 millones de dólares
Puntuación de Rotten Tomatoes: 65 %
Puntuación IMDB: 7,4/10

Rounders es un clásico de culto del póker que habla de la World Series of Poker y de jugadores como Doyle Brunson y Johnny Chan, años antes de que se volvieran increíblemente populares debido al auge del póker. La película, que cuenta la historia de un jugador de póker de poca monta llamado Mike (interpretado por Matt Damon), no intenta convertir al personaje en un héroe de masas que logra grandes hazañas, sino que se centra en su desarrollo mientras trata de ayudar a su amigo a pagar sus deudas y lograr obtener su propio dinero para llegar al WSOP.

Lo bueno: La jugadora de cartas profesional Vanessa Rousso ha dicho que Rounders es la mejor película de póker jamás rodada. También ha sido una influencia importante en la vida de muchos otros tiburones de cartas, incluidos Dutch Boyd, Gavin Griffin y Hevad Khan. En la mayoría de las escenas de póker no se ven manos improbables (nadie consigue una escalera real) y hay un gran uso sutil de la jerga del póker que en ese momento la mayoría de la audiencia no conocía. Rounders también muestra distintas partidas de cartas a las que podría enfrentarse un jugador de póker, como las de pequeñas salas de juego, restaurantes, residencias privadas y clubes exclusivos.

Lo malo: Por desgracia, Rounders tiene un par de errores de póker que lo alejan de la grandeza final. l igual que en Casino Royale, el villano de Rounders, un propietario de una sala de juegos ruso con el nombre de KGB (interpretado por John Malkovich), tiene un ridículo gesto físico.  El gesto de KGB se basa en cómo maneja sus galletitas cuando hace una importante decisión de póker, algo que sería inmediatamente obvio para cualquier jugador de póker cualificado si cosas como estas sucedieran en la vida real. Esto devalúa el nivel de conocimiento real del póker de los personajes involucrados. Además, hay una escena al principio de la película donde Mike adivina correctamente las manos de todos los jugadores que participan en una partida privada para impresionarlos. Por un lado existe el conocimiento y por otro la telepatía, una capacidad más cercana al mundo de los superpoderes.

Sabías que...: Matt Damon participó en el evento principal de 10 000 dólares en el WSOP en 1998 y en el cuarto día de la partida fue eliminado cuando su pareja de reyes se encontró con el par de ases de la leyenda del póker Doyle Brunson. El libro de póker de Doyle Bruson, "Super System", aparece en la primera escena de Rounders.

Veredicto final: Sigue siendo mi película de apuestas favorita de todos los tiempos, pero pierde su ventaja por las excesivas muestras de que las habilidades de Mike rayan lo sobrenatural en ciertas situaciones y de que es vulnerable y normal en otras.

CASINO

Casino

Lanzamiento: 22 de noviembre de 1995
Coste de producción: 40-50 millones de dólares
Taquilla: 116 millones de dólares
Puntuación de Rotten Tomatoes: 80 %
Puntuación IMDB: 8,2/10

Casino ha estado considerada durante mucho tiempo como el modelo de referencia de las películas sobre casinos. No muestra mucha acción de juego real, pero retrata muy bien lo que sucedía tras los bastidores de un local de juego en la época de la mafia. Dirigida por Martin Scorsese y protagonizada por Robert De Niro en el papel del jefe del casino, Sam "Ace" Rothstein, es una película muy violenta, pero si se dejan a un lado estas escenas, se pueden apreciar muchos aspectos divertidos relacionados con la actividad de casino.

Lo bueno: Casino realmente se esforzó en mostrar a la audiencia gran parte de lo que se necesita para gestionar un gigantesco negocio multimillonario y habla de todo, desde apuestas deportivas, juegos de máquinas tragaperras, porcentajes de apuestas, probabilidades, entretenimiento y mucho más. También cubre una gran cantidad de temas de juego polémicos como la trampa y el alto nivel de castigo que se aplicaba en aquellos días a aquellos que trataban de infringir las reglas.

Lo malo: Afortunadamente, este clásico no supera los límites de lo increíble a la hora de retratar el juego, por eso es posiblemente la película más realista que jamás se ha hecho sobre este mundo. Todo, desde la especulación con el dinero a los brutales asesinatos para evitar acusaciones criminales ha sido respaldado y confirmado por los historiadores como algo fiel a la situación real de esa época. Pero sigamos y quitemos un punto al personaje principal con el sobrenombre de "As".

Sabías que...: El casino en la película The Tangiers es una creación ficticia hecha específicamente para la película. Sin embargo, muchos de los elementos de la historia provienen de la historia real del Casino Stardust, uno de los primeros casinos más famosos que existen en Las Vegas. Los interiores se filmaron dentro del casino Riviera, de 1 a 4 de la mañana, para no interrumpir a los jugadores reales. Un asesino de la mafia de la vida real que había cumplido su condena en la cárcel estaba en el plató como consultor para proporcionar al director información sobre cómo habrían sido llevados a cabo correctamente los golpes por profesionales.

Veredicto final: Casino lo tiene todo. Es un clásico de la mafia e hizo un trabajo increíble al mostrar lo emocionante y peligroso que puede ser el trabajo de los casinos.

OCEAN’S 11

Ocean 11

Lanzamiento: 7 de diciembre de 2011
Coste de producción: 85 millones de dólares
Taquilla: 450 millones de dólares
Puntuación de Rotten Tomatoes: 82 %
Puntuación IMDB: 7,8/10

Ocean's 11, un remake de una película que originalmente protagonizó el Rat Pack (Sinatra, Martin, Davis, etc.), contó con un elenco de estrellas actuales como George Clooney, Brad Pitt, Matt Damon, Julia Roberts, Don Cheadle y Andy García. Esta peli de robos extremadamente exagerada nunca se toma a sí misma realmente en serio, lo que hace que resulte un poco más fácil tragarse las ridículas situaciones a las que se enfrenta la banda mientras tratan de robar la caja fuerte del hotel Bellagio en la noche en la que tendrá lugar un combate de boxeo muy esperado.

Lo bueno: La mejor de esta película: todo en Ocean's 11 es divertido. Los planos interiores del Bellagio representan un concepto realista de cómo funcionaría el casino (incluido el comportamiento serio de Terry Benedict, el jefe del casino interpretado por Andy García). Además, las escenas que muestran las operaciones cotidianas de uno de los casinos más grandes del mundo no parecen fuera de lugar.

Lo malo: Como era de esperar, no hay ningún realismo en esta película en relación con el atraco. La seguridad de los casinos de las Vegas es legendaria y, por lo tanto, un golpe como éste requeriría una serie de coincidencias que harían que la suerte fuese un factor determinante. Los personajes debían lidiar con demasiadas situaciones "en ese momento" a la hora de poner en marcha el plan (incluidas aquellas que no podían planear), y si una sola ellas hubiese fallado, habría arruinado todo el plan.

Sabías que...: Muchos de los papeles principales se ofrecieron originalmente a diferentes actores. Bruce Willis fue seleccionado en un principio para interpretar a Danny Ocean (interpretado por George Clooney). El papel de Linus, finalmente interpretado por Matt Damon, fue escrito con Mark Wahlberg en mente. Y los personajes de los hermanos Virgil y Turk iban a ser interpretados por los hermanos en la vida real, Luke y Owen Wilson, hasta que dejaron el proyecto para unirse a la película The Royal Tenenbaums. Sandra Bullock interpretará el papel principal de la versión femenina de Ocean's 11 en la que todas las protagonistas serán mujeres.

Veredicto final: Ocean's 11 es muy divertida, pero te exige que dejes de lado toda tu incredulidad para poder pensar que un importante casino de Las Vegas podría ser víctima de un crimen tan épico. Divertida, pero lleva lo increíble a un nivel que solo superan sus propias secuelas.

21

21

 21

Lanzamiento: 28 de marzo de 2008
Coste de producción: 35 millones de dólares
Taquilla: 157 millones de dólares
Puntuación de Rotten Tomatoes: 36 %
Puntuación IMDB: 6,8/10

Basada en el libro “Bringing Down the House”, que narra la historia de la vida real de Jeff Ma y sus compañeros contadores de cartas del MIT, 21 se beneficia de lo mismo que el resto de las películas basadas en hechos reales. La mayor parte de la película ofrece una versión de la historia descrita en el libro, obviamente adornada por el tamiz de Hollywood, que sigue a un grupo de estudiantes universitarios destacados en matemáticas mientras usan su habilidad para contar las cartas para cambiar las probabilidades del blackjack a su favor en varios casinos.

Lo bueno: 21 hace un trabajo sobresaliente a la hora de explicar el concepto del conteo de cartas y ejecuta la técnica de blackjack de "estrategia perfecta", que consiste esencialmente en saber cuál es el movimiento que se debe hacer (pedir, plantarse, doblar y dividir, etc.) en cualquier situación del blackjack, minimizando así la ventaja del casino. La película también muestra correctamente que cuando la estrategia perfecta se combina con una gran capacidad de contar cartas, los jugadores pueden cambiar los porcentajes a su favor ligeramente. Esta es la única forma posible conocida en los casinos tradicionales de conseguir una ventaja sobre la casa.

Lo malo: En lo que se refiere a la forma de representar la vida real del conteo cartas y las batallas del juego, 21 pecaba por centrarse demasiado en el drama entre los propios personajes y menos en la acción real del blackjack. El blackjack necesitaba su propia versión de "Rounders", pero con 21 no llegaron a llenar este vacío, como muchos esperaban que ocurriese.

Sabías que...: La película recibió críticas negativas, ya que la mayoría de los papeles principales eran interpretados por actores blancos, aunque casi todos los miembros originales del MIT Blackjack Team tenían ascendencia asiática. Además, muchos casinos se negaron a ofrecer su ayuda para realizar la película, ya que temían que la película proporcionaría el conocimiento del conteo de cartas básico a una gran audiencia general e inspirara a una nueva generación de contadores de cartas.

Veredicto final: El conteo de cartas del blackjack no gusta tanto en las películas como el póker, por lo que se puede decir que 21 consigue tratar de abrir nuevos caminos. Sin embargo, la falta de enfoque sobre la acción real del blackjack hace que no llegue muy lejos y se quede fuera de la contienda entre las grandes películas del cine sobre el juego. 

MAVERICK

Maverick

Lanzamiento: 20 de mayo de 1994
Coste de producción: 75 millones de dólares
Taquilla: 183 millones de dólares
Puntuación de Rotten Tomatoes: 67 %
Puntuación IMDB: 7/10

Maverick, un remake de la serie de televisión del mismo nombre protagonizado por Mel Gibson en el papel principal, sigue a un artista de la estafa en los juegos de cartas mientras intenta recaudar dinero para entrar en una partida de póker de apuestas altas. Maverick cuenta con varias escenas en la sala de juego interesantes y divertidas e incluso trae de vuelta al Maverick televisivo original, James Garner, en el papel del padre del personaje de Gibson.

Lo bueno: Lo que Maverick hace mejor desde una perspectiva de juego es retratar lo que probablemente fuera la vida de un tiburón de las cartas de viaje en el siglo XIX, incluido el uso de la astucia, trucos, el ingenio rápido y, ocasionalmente, un arma. Gibson, muy divertido en su representación de un jugador de cartas encantador, llevó a cabo una agradable caracterización de Maverick en la gran pantalla e hizo un trabajo encomiable a la hora de mostrar los juegos de azar de una forma positiva, en comparación con el retrato cutre que se muestra a menudo.

Lo malo: Por desgracia, Maverick es también es un gran exponente de lo que hemos denominado partidas de póker ridículas. En la mano final de la partida de altas apuestas, los tres jugadores restantes tienen (en orden de la mano más baja a la mano más alta) póker, escalera de color y escalera real. Por supuesto, esto era póker tapado (draw poker) y no Hold'em (por lo que no había cartas comunitarias en juego), pero habría sido mejor si la escena final se hubiese interpretado de manera más dramática (como en The Cincinnati Kid), en lugar de hacer una parodia con una serie de manos increíbles.

Sabías que...: En el siglo XIX, los 25 000 dólares del torneo final en la película equivaldrían a más de 600 000 dólares de hoy en día. 

Ultimately, it would appear that no movie has ever perfectly captured what it’s like to be a real world card player or casino operator. Hopefully, one day we’ll see some high profile documentaries come forth that are brave enough to take on the subject matter. Until then, we’ll continue to enjoy the Hollywood gambling movies for what they are, dramatic versions of real life.

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