A lo largo de la historia, el ser humano siempre ha estado obsesionado con las apuestas, ya sea en la palestra seleccionando al ganador de una batalla de gladiadores o apostando a qui茅n sacar谩 el n煤mero m谩s alto tras lanzar los dados. Si retrocedemos miles de a帽os en el tiempo, vemos c贸mo las transformaciones que ha experimentado la historia del casino聽han dado forma al tipo de casinos que conocemos hoy en d铆a y a las preferencias de black jack y ruleta que jugamos en nuestros casinos modernos y online.鈥

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EL NACIMIENTO DEL CASINO

Los juegos de azar han sido siempre una constante en la historia donde socios de todas las 茅pocas y edades disfrutaban de las apuestas. El primer juego de azar se registr贸 en China en torno al 2300 a.聽C., donde se encontraron azulejos que hac铆an referencia a los juegos de azar que se desarrollaban en esa 茅poca. Asimismo, el dado en el antiguo Egipto data del 1500 d.聽C aproximadamente. Tratar de definir el periodo de tiempo exacto en el que se inventaron los juegos de azar es casi imposible, pero s铆 podemos conocer cu谩ndo se fund贸 el primer casino oficial.鈥

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Pese a que los juegos de azar siempre han sido un pasatiempo bastante popular, nunca hab铆a existido un edificio oficial para disfrutar de ellos. Si bien es cierto que exist铆an salones y gabinetes de juegos donde se reun铆an los jugadores, las autoridades no asignaron una ubicaci贸n oficial espec铆fica para el juego hasta 1638. El ayuntamiento local de Venecia ofici贸 la apertura original del Casino di Venezia durante la temporada carnavalesca a fin de permitir sesiones de juego organizadas y pac铆ficas durante el acontecimiento. A d铆a de hoy, el casino sigue en pie junto a uno de los canales m谩s evocadores de la ciudad.鈥

No fue hasta finales del siglo XVIII y comienzos del XIX cuando se acu帽贸 oficialmente la palabra 鈥渃asino鈥. En este momento, se inicia el boom de la construcci贸n de casinos, especialmente en el continente europeo. Algunas ciudades alemanas, como Baden-Baden y Wiesbaden, junto con la glamurosa Montecarlo, comenzaron a construir extravagantes casinos que se adaptaban a los jugadores de 茅lite de la 茅poca. 隆Muchos de ellos ten铆an m谩s aspecto de palacio que de un simple edificio destinado a jugar a las cartas!鈥

No obstante, el panorama al otro lado del charco era mucho menos extravagante. Los casinos empezaron a existir tras el nacimiento de la ciudad de Las Vegas (m谩s adelante volveremos a hablar de ella). Hasta entonces, los juegos de azar se jugaban en las antiguas tabernas. Pero se puede decir que no eran exactamente los lugares m谩s acogedores para jugadores novatos como nosotros.鈥

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EL BOOM DE LA CIUDAD DE LAS LUCES

Ser铆a absurdo no hablar de la ciudad de Las Vegas al relatar la historia de los casinos, 驴verdad? Esta metr贸polis levantada en medio del desierto atrae a miles de visitantes todos los a帽os que viajan a Las Vegas para disfrutar de las infinitas atracciones que ofrece y competir para ganar dinero en el blackjack y en la ruleta online.鈥

驴Y c贸mo consiguieron acaparar el protagonismo del panorama de casinos a nivel mundial las planicies arenosas de Nevada?鈥

Todo comenz贸 en 1905. Un grupo de trabajadores ferroviarios constru铆a la conexi贸n entre Las Vegas y la costa del Pac铆fico, que pasaba por grandes ciudades como Los 脕ngeles y Salt Lake City. Los trabajadores necesitaban un refugio donde alojarse despu茅s de interminables jornadas laborales en la construcci贸n y, por aquel entonces, antes de que pudieras acabar la frase 鈥溌縏e apetece que echemos una partida de cartas?鈥, el mal comportamiento ya se hab铆a expandido por la ciudad. Los juegos de azar, el alcohol y la prostituci贸n eran las bases del vicio en Las Vegas. Aunque no por mucho tiempo, ya que las autoridades estatales no tardaron en desmantelar estos actos de libertinaje.鈥 ...

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Entre 1910 y 1931, participar en juegos de azar era ilegal en el estado de Nevada. Sin embargo, en una 茅poca de bares clandestinos y prohibiciones, no hab铆a qui茅n parase a estos fervientes jugadores. En cualquier parte pod铆as encontrar una mesa de juego, desde s贸tanos a cocinas de restaurantes, para que los jugadores pudieran despejar su mente tras un largo d铆a de trabajo.鈥

La popularidad de estos casinos fue creciendo tanto que, cuando el estado volvi贸 a legalizar los juegos de azar una vez m谩s, Las Vegas ya se hab铆a convertido en el oscuro punto d茅bil de los juegos de casino organizados e incluso del crimen.鈥

Aunque el Golden Gate fue el primer casino leg铆timo que se construy贸 en la ciudad, fue en 1941 cuando se construy贸 el primer complejo tur铆stico de ocio en la ciudad: El Rancho Vegas. Nunca antes se hab铆a visto algo as铆: piscinas, instalaciones para practicar equitaci贸n y, c贸mo no, juegos de casino. El primer casino del Strip de Las Vegas contaba con dos聽mesas de blackjack, una mesa para jugar a Craps (dados), una ruleta y alrededor de 70聽m谩quinas tragamonedas, convirti茅ndose en la mecha que dio inicio al boom de la ciudad del pecado y los juegos.鈥

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EL PARA脥SO DE LA MAFIA

La ciudad de Las Vegas comenz贸 a florecer tras la Segunda聽Guerra Mundial. Este resurgir atrajo la atenci贸n de los grupos de hombres m谩s mezquinos de los Estados Unidos: la mafia. Se rumorea que hasta el famoso Al Capone consider贸 esta ciudad para construir su propio complejo tur铆stico con casino. Sin embargo, sus planes nunca se materializaron. Las Vegas era una ciudad 鈥渓ibre鈥 de mafiosos hasta que el conocid铆simo Bugsy Siegel quiso meter mano.鈥

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En 1946 fund贸 Flamingo, un complejo tur铆stico inspirado en el oropel y glamur de Hollywood. Siegel contaba con el respaldo del dinero procedente de la droga de Meyer Lansky, un famoso g谩nster de la Costa Este que dio el visto bueno a la creaci贸n de un hotel y un casino mucho m谩s elegante que El Rancho. Pero todo el mundo sabe que, al m谩s puro estilo de la mafia, cuando algo sale mal, alguien debe pagar las consecuencias. Y eso es lo que le ocurri贸 a Siegel. Los jefes de la mafia le obligaron a adelantar la apertura del Flamingo; este se vio obligado a abaratar la construcci贸n y a robar dinero de los cabecillas del sindicato controlado por la mafia para cumplir los plazos. Adem谩s, cuando el complejo tur铆stico pasaba por malas 茅pocas, no solo rodaban los dados en las mesas de juegos, sino tambi茅n la cabeza de Siegel. La mafia mandaba en la ciudad y tomaba las decisiones que, seg煤n ellos, eran 鈥渕ejores para el negocio鈥.鈥

Tras su asesinato en 1947, el legado de Siegel sigui贸 vivo en Las Vegas. Con el dinero de los mafiosos se contribuy贸 a la construcci贸n de la ciudad de Las Vegas, convirti茅ndola en la capital mundial de los casinos. Se edificaron ic贸nicos hoteles como el Sands, el New Frontier o el Sahara justo despu茅s de su fallecimiento. En la d茅cada de los 50, el Outfit de Chicago lleg贸 a la ciudad y, con la ayuda de las familias de la mafia de la ciudad de Nueva York, se hicieron con el poder de la ciudad convirti茅ndola en un refugio para g谩nsteres. Familias procedentes de todos los rincones de los Estados Unidos firmaban acuerdos sobre las acciones que cada una de ellas tendr铆a en sus casinos. Resultaba complicado saber qui茅n era el propietario y de qu茅 propiedad. Pero, de cualquier forma, la mafia estaba metida en todo: nada escapaba a su control.鈥

La mafia tambi茅n facilit贸 que grandes estrellas como Frank Sinatra y Elvis Presley visitaran los casinos. Alrededor de 1954, ocho聽millones de turistas visitaban Las Vegas cada a帽o para poder tomar asiento en las mesas de poker y blackjack.鈥

DE LA ESTAFA AL COMERCIALISMO

Sin embargo, al poco tiempo, el control que la mafia ten铆a sobre la ciudad empez贸 a disminuir y comenzaron a surgir los megacasinos. En 1966, el polifac茅tico Howard Hughes se hosped贸 en el Desert Inn y adopt贸 un enfoque algo extra帽o al salir del hotel. En vez de entregar las llaves de su habitaci贸n, decidi贸 comprar el hotel. Y su historia no acaba aqu铆: Hughes se gast贸 300聽millones de d贸lares en la adquisici贸n de varios hoteles imponentes del Strip con el objetivo de darles una nueva imagen y elevarlos a un nuevo nivel. Los tiempos hab铆an cambiado: el comercialismo corporativo hab铆a usurpado el control de la ciudad a los amenazantes mafiosos.鈥

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Desde que Hughes compartiera sus grandes ideas, los humildes casinos sufrieron cambios estratosf茅ricos. El primer gran complejo tur铆stico se inaugur贸 en 1989 en el Mirage Hotel y Casino, propiedad de Steve Wynn. A partir de entonces, los casinos de la vieja escuela empezaron a desaparecer. A su vez, fueron sustituidos por obras de artes de la arquitectura inspiradas en los canales de Venecia y el centro neur谩lgico de la antigua Roma que atra铆an a m谩s de 40聽millones de jugadores al a帽o deseosos de jugar sus manos al blackjack y girar la ruleta.鈥

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驴C脫MO SURGEN LOS JUEGOS?

Ahora que sabemos un poco m谩s sobre los or铆genes de los casinos, 驴cu谩les eran los juegos m谩s populares?鈥

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Los or铆genes del blackjack siguen siendo desconocidos. Existen varias teor铆as que giran en torno a su nacimiento. Algunas de ellas sostienen que procede de los casinos de Francia de 1700 en los que se jugaba a un juego llamado Vingt-et-Un (21 en espa帽ol). Sin embargo, varios historiadores de los casinos creen que las ra铆ces del blackjack est谩n en Espa帽a. Los jugadores espa帽oles jugaban al Treinta y uno, una versi贸n del blackjack con tres聽cartas en la que deb铆an alcanzar 31聽puntos o acercarse lo m谩ximo posible. Hay quien piensa que este juego est谩 inspirado en el juego franc茅s Vingt-et-Un.鈥

Pero a煤n hay m谩s. Los romanos eran conocidos por realizar peque帽as apuestas, tanto en las batallas de los gladiadores como en un sencillo juego con bloques de n煤meros. En una versi贸n bastante simplificada del blackjack, se repart铆an bloques de madera con n煤meros a los jugadores y estos apostaban a que su combinaci贸n era la del valor m谩s alto. A d铆a de hoy, siguen existiendo dudas en torno al origen de los juegos, por lo que probablemente sea mejor disfrutar de ellos por lo que son y no por lo que fueron.鈥

驴Qui茅n habr铆a pensado que un juego tan sencillo podr铆a haber tenido una historia tan apasionante?鈥

UN GIRO DE SUERTE

Curiosamente, la idea original de lo que hoy llamamos ruleta no tiene ning煤n tipo de fin ocioso ni de juego de azar. Muy al contrario, fue un intento fallido de crear una m谩quina de movimiento continuo. Blaise Pascal, f铆sico y matem谩tico franc茅s, quiso inventar una m谩quina que girara continuamente sin necesidad de aplicar energ铆a (una idea totalmente contraria a las leyes de la f铆sica y pr谩cticamente imposible). Evidentemente, la genial idea que Pascal comparti贸 con el mundo en 1665 no tuvo demasiado 茅xito. Sin embargo, su invenci贸n supuso el nacimiento de la ruleta, un cl谩sico del casino.鈥

historia-del-casino-una-vuelta-de-suerte

Pese a que contaba con los aspectos fundamentales, no fue hasta 1842 cuando el cero apareci贸 por primera vez en la ruleta. Esta nueva incorporaci贸n, dise帽ada por Francois y Lois Blanc, respond铆a a las 贸rdenes del magn铆fico rey Carlos III de M贸naco. Su ingenioso plan consist铆a en aumentar las probabilidades de que ganara la casa frente a los pagos a los jugadores. Cuando su reinado se vio envuelto en una grave crisis econ贸mica, implement贸 este nuevo plan para estimular los fondos de una manera r谩pida. Cuando las ruletas con cero llegaron a Francia, las autoridades a cargo del pa铆s hab铆an ilegalizado los juegos de azar. Como consecuencia, los casinos de Carlos聽III se inundaron de gente convirti茅ndolo, una vez m谩s, en un hombre realmente rico.鈥

Desde sus humildes or铆genes hasta las enormes fortunas que se ganan en Las Vegas, se puede afirmar que el desarrollo de los juegos de casino no ha sido un camino de rosas.鈥

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