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  • La película Crupier relata los conflictos de su protagonista Jack, crupier en un casino y escritor.
  • Aunque fue recibido con indiferencia por la crítica inglesa, obtuvo gran acogida en EE.UU.
  • Crupier significó un punto de giro en la carrera cinematográfica de su protagonista Clive Owen.

Contenido:

Si en anteriores ocasiones hemos hablado de películas que tratan de los juegos de azar online, la picaresca que los rodea (21 Blackjack, inspirada en el MIT Blackjack Team o Dealt), y la atmósfera, a veces turbia, de los casinos presenciales (Casino); esta vez vamos a hacerlo de Crupier película. Un film dirigido en 1998 por Mike Hodges (titulado en España como La jugada) donde el juego, aunque no lo parezca, no es el protagonista de la trama sino, más bien, una especie de metáfora que rige la existencia humana.

Sinopsis de la película Crupier

En la película Crupier, Jack Manfred es un aspirante a escritor que se siente incapaz de escribir su primera novela por falta de recursos económicos. Agobiado, y en contra de sus deseos, decide aceptar un trabajo como crupier en un casino de Londres gracias a los contactos de su padre, un estafador venido a menos que vive en Sudáfrica. Al principio, Jack se limita a ejercer su trabajo con diligencia y adopta una posición neutra, de observador. Pero pronto, empieza a sentir la atracción del casino y su ambiente hasta que su trabajo toma las riendas de su vida. La espiral en la que entra Jack le lleva a poner en peligro su trabajo, la vida de su pareja y también la suya.  

Tráiler de Croupier en inglés - Fuente: YouTube

El regreso de Mike Hodges a la dirección

Con Crupier, Mike Hodges regresa a la dirección diez años después de su último trabajo, Black Rainbow (1989), también thriller, aunque con tintes psicológicos. Además de director, Mike Hodges es un productor y director artístico británico que ha combinado trabajos para la pequeña y la gran pantalla. Es el director de la aclamado film Get Carter (1971), su ópera prima, y de Flash Gordon (1980), la cinta basada en el famoso personaje de cómics.

Entrevista a Mike Hodges sobre su filmografía - Fuente: YouTube

Clive Owen interpreta a Jack

Si hasta 1998 la carrera de Clive Owen ya era bastante prometedora, el éxito obtenido con la película Crupier en los EE.UU. le sirvió como reconocimiento internacional y la posibilidad de trabajar en producciones más ambiciosas y de mayor proyección como Gosford Park (2001) o The Bourne Identity (2002).

10 películas protagonizadas por Clive Owen - Fuente: YouTube

El guion de Crupier, película

Paul Mayersberg es el autor del guion de la película Crupier, y no es ningún novato. Hablamos de un profesional que ha trabajado como crítico, director y guionista. Crupier, la película del 1998, es uno de sus mejores trabajos, pero Mayersberg es probablemente más recordado por haber firmado el guion de Merry Christmas, Mr. Lawrence (1983) interpretada por David Bowie, y El regreso al rio Kwai (1989).

En la película Crupier, la trama tiene poco de extraordinario. El verdadero acierto del film no está en contarnos el mundo de los casinos presenciales desde la óptica de los jugadores que dilapidan su dinero, sino desde el punto de vista de los empleados que trabajan en la primera línea de un casino offline. Y en ese sentido, el protagonista absoluto es Jack, el personaje que capitaliza el retrato que hace la película Crupier sobre el otro lado de las mesas de juego.

Jack es un tipo singular, distante pero adorable a la vez. Nada más iniciar su nuevo trabajo como crupier, descubrimos un Jack observador con grandes dotes de análisis capaz de intuir la historia detrás de cada jugador que apuesta en su mesa de blackjack o para predecir la siguiente jugada que hará la gente sentada alrededor de la ruleta que dirige. Como crupier, adopta una posición neutral y nos narra la historia del film con su propia voz en off y en primera persona. Un recurso que enmarca la cinta en el género conocido como neo-noir. Su voz en off actúa como un análisis quirúrgico e imparcial de cada persona y cada jugada. De algún modo, el crupier que interpreta es el alter ego del escritor que pretende ser.

Unos personajes secundarios flojos

Decíamos que la trama de la película Crupier no tenía especialmente peso, y eso se confirma con la poca profundidad del elenco de secundarios que rodean a Jack. De Marion, su pareja, no sabemos casi absolutamente nada. El personaje de Jeni es desconcertante y los personajes de Bella y Matt no tienen la suficiente fuerza. De haber explorado algo más estos personajes potencialmente interesantes, probablemente la película Crupier habría ganado bastante en complejidad y profundidad.

El arco psicológico de Jack

Como indicamos antes, el personaje de Jack está construido en base a su papel de observador, casi siempre despectivo, que hace de los jugadores. Como crupier, Jack se alinea con la visión del casino: está para ganar, no para jugar. De hecho, en más de una escena se niega a jugar pero disfruta ejerciendo su trabajo como crupier. El porqué de esta actitud no está claro, pero puede intuirse. Quizás porque no quiera acabar como su padre al que ha visto dilapidar su vida a causa del juego, o porque él mismo fue jugador en el pasado y no guarda una buena experiencia de aquello.

A lo largo de la película Crupier, el faro que guía a Jack es la honradez, ya sea como escritor o como crupier. Detesta las trampas, y pronto, gracias a su buen hacer y la confianza que genera, se convierte en el favorito del director del casino. Una figura que no duda en advertirle de los peligros de confraternizar con clientes, compañeros de trabajo; hasta le exige que le informe de cualquier sospecha de fraude que pueda detectar en el casino a riesgo a ser despedido.

Pero pronto, el honesto Jack empieza a romper las reglas de su jefe. Primero, saliendo de copas con su compañero de trabajo Matt. Más tarde, teniendo sexo con Bella, otra de sus compañeras. Y por último, en un inesperado punto de giro, aceptando el plan de Jeni para engañar al casino. Así, Jack acaba traicionando su inicial honradez para acabar haciendo lo que nunca quiso hacer, trampas. Un cínico mensaje del que se deduce que, queramos o no,  tarde o temprano, la vida nos obliga a tomar una decisión y a romper las reglas a nuestro gusto.

El final de Crupier (¡Atención Spoiler!)

El final de la película Crupier, plantea dos interrogantes. ¿Cómo y por qué muere Marion?, y  ¿es el coche viejo de Jack el que conduce Lucy al final de la película? Para la primera pregunta no tenemos una respuesta clara. El film es ambiguo al respecto y, sinceramente, no convence. En cuanto a lo segundo, cualquiera diría que el auto que conduce Lucy es idéntico al que vendió Jack por 750 libras al comienzo de la película. Pero Jack no piensa igual. Más bien nos sugiere que es otro golpe de azar con el que nos sorprende la vida y con la que tenemos que lidiar – eso sí, con cuidado.

Cítrica y controversia

La película Croupier fue acogida con bastante tibieza por la crítica tras su estreno en las islas británicas. Sin embargo, consiguió un espaldarazo (taquilla incluida) al otro lado del Atlántico cuando fue estrenada en los EE.UU. La cinta fue bastante aplaudida por la crítica americana y fue descrita como una “refrescante reflexión sobre la vida como juego de azar” por Stephen Holden, crítico del New York Times. Además, el film habría podido competir a los premios de la academia (Oscars) de haber sido estrenada en una televisión holandesa, razón por la cual fue descalificada de la carrera por el prestigioso galardón americano.

¿Por qué ver la película Crupier?

La película Crupier es un viaje a la época inmediatamente anterior a la irrupción de los casinos online en el mercado. Quien no esté familiarizado con el estilo de los casinos Las Vegas puede quedarse sorprendido porque la atmósfera que se respira está despojada de las luces y colores efectistas tradicionales en los casinos online. Las slots ruidosas también están ausentes y, los clientes, lejos de llevar una vestimenta casual, aparecen con chaqueta y corbata.

En líneas generales, Crupier película es una cinta notable que demuestra que una buena película de casinos no tiene por qué ser sofisticada ni estar llena de escenas de acción. Es de esos films que al terminar de verlos, no desaparecen al instante de tu cabeza, sino que permanecen en ella un tiempo largo en tu cabeza y hasta te hacen reflexionar, que ya es bastante.


Ficha técnica y artística: Croupier película

Año: 1998
País: Gran Bretaña
Idioma: inglés
Producción: Channel Four Films en asociación con Filmstiftung NRW, WDR, La Sept Cinema, ARTE, Le Studio Canal
Duración: 94 min.
Productor: Jonathan Cavendish
Director: Mike Hodges
Guion: Paul Mayersberg
Fotografía: Michael Garfath
Reparto: Clive Owen, Kate Hardie, Alex Kingston, Gina McKee, Nicholas Ball, Alexander Morton, Neville Phillips.


 

Sobre el Autor
Por

Abraham Hayon tiene años de experiencia como autor de artículos relacionados con el Marketing en España en general y con los casinos físicos y virtuales en particular. En ellos Abraham nos trae información detallada sobre las diferentes facetas del conglomerado de los juegos de azar que llamamos casino. Español de origen y cinefilo de educación académica muestra en sus artículos ángulos difíciles de encontrar e investigar hoy en la web y fuera de esta.

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