AVISO: Todos los consejos dados en este artículo tienen un carácter meramente informativo basado en la literatura de juego de referencia. Sin embargo ninguno de estos consejos garantiza ni es un elemento determinante para el éxito en la actividad del juego que tratamos. En nuestro blog tratamos temáticas relacionadas con el mundo de los juegos y los contenidos son informativos y no significa que tengamos disponible el juego, producto, utensilio, accesorio, etc. del que habla el articulo.

  • MIT Blackjack Team fue un equipo de jugadores de cartas formado por varios estudiantes de las universidades más prestigiosas de la Costa Este estadounidense.
  • Sus líderes fueron Bill Kaplan y J.P. Massar, y usaban la técnica del conteo de cartas para ganar en los casinos.
  • Su historia se convirtió en leyenda y ha inspirado a muchos argumentos de películas y libros.

Contenido:

Cuando los juegos de casino llegaron a las plataformas virtuales ya llevaban mucho tiempo recogiendo éxitos de forma presencial en el casino offline. Por eso, del juego salieron grandes profesionales y películas que cuentan sus historias y que nos han quedado para el recuerdo.

Uno de los más sorprendentes jugadores que pasarán a la historia son los que conformaron el MIT blackjack Team, formado por los estudiantes más inteligentes de la costa este estadounidense y que fue inspiración de la película blackjack 21, protagonizada por Kevin Spacey.

MIT: Massachusetts Institute of Technology

Para saber de dónde viene este equipo que fue leyenda por sus actuaciones en los casinos, primero hay que saber que sus siglas son las del Massachusetts Institute of Technology, una de las Universidades más selectivas de los EE.UU. y con la mejor escuela de ingeniería del país.

La Universidad nació a finales del siglo XIX para enfrentarse a los retos tecnológicos a los que el país debía enfrentarse por la creciente industrialización. El MIT tuvo una gran importancia después de la Segunda Guerra Mundial por la inversión económica que EE.UU hizo para responder al lanzamiento ruso del Sputnik. 

Poco a poco se fueron incluyendo otras especialidades y en la actualidad consta de 5 escuelas y una facultad: Escuela de Ciencia, de Ingeniería, de Arquitectura, de Administración y dirección de empresas, Humanidades Artes y Ciencias Sociales y la Facultad de Ciencias de la Salud y Tecnología Whitaker.

Fuente: El Futuro Es Apasionante De Vodafone
De esta escuela salieron las mejores mentes de un equipo que, conociendo las reglas básicas del blackjack, dominaron la técnica del conteo llegando, incluso, a convertirla casi en una profesión y demostrando que se podía ganar a cualquier banca del casino utilizando las matemáticas y trabajando en equipo. Pero empecemos por el principio. 

MIT Blackjack Team: Los inicios

Para entender cómo se formó el mejor equipo de blackjack que desplumó a muchos de los mejores casinos del mundo, hay que empezar conociendo a Bill Kaplan y a J.P. Massar por ser el origen de todo:

  • Bill Kaplan

Eran los años 80 cuando el graduado de la Universidad de Harvard, Bill Kaplan, tuvo un flechazo con la novela Beat de Dealer (vence al croupier, en castellano) de Edward Thorn. En ella, el autor explica algunas de las trampas que los croupier hacían en los casinos, como el marcaje de cartas que consiste en clavar una uña en la esquina de la carta para reconocerla. 

El joven Kaplan decidió dejarse los estudios durante un año para poner en práctica todas las estrategias de blackjack que había aprendido con el libro de Thorn y ver si podía convertirse en el peor enemigo de los casinos. Así que reclutó a unos cuantos miembros y consiguieron convertir el fondo que tenían de 1.000 dólares de inversión en 35.000 dólares.

Para honrar a su madre a la que prometió que volvería a retomar los estudios, Kaplan volvió a la Escuela de Negocios de Harvard mientras seguía liderando a su equipo de jugadores de cartas. Con el tiempo, se descubrieron las técnicas de muchos miembros del equipo y, entonces, les prohibían entrar en el casino. Mudarse a Europa se presentó como la única solución posible que el grupo tenía para seguir jugando. Kaplan se quedó atrás en EE.UU.

  • J.P. Massar

Al mismo tiempo, en el MIT se empezaron a dar unas clases con el título "How to gamble if you will" que sería algo así como Cómo apostar si usted quisiera. En el curso se impartían las reglas básicas de muchos juegos de cartas y se explicaban algunas estrategias sencillas para poder realizar un buen papel en la partida, entre ellas, el conteo de cartas.

Massar era uno de los estudiantes que organizó las clases y formó un equipo con algunos asistentes para ir a Atlantic City y ver cómo se les daría poner en práctica la técnica en un juego real. Y sí, consiguieron ganar algún dinero pero nada reseñable, ni que vaya a pasar a la historia. El equipo demostró ser bastante mediocre y que necesitaba más entrenamiento.

Un día, Massar oyó en un restaurante chino cómo Kaplan contaba que había ganado 34.000 dólares jugando al blackjack. Y así fue, como la historia de el MIT Blackjack Team comenzó.

MIT Blackjack Team: El equipo

Aquel encuentro en el restaurante chino fue la primera semilla para que el MIT Blackjack Team comenzara a crearse: Kaplan necesitaba un equipo nuevo y Massar, un líder que los guiara.

equipo MIT

Lo primero que hizo Kaplan es observar el juego de los integrantes del equipo y analizar qué es lo que se podía mejorar. Lo primero de lo que se dio cuenta es que cada miembro utilizaba su propio método de conteo de cartas, así que instruyó a todos en el sistema que presentaba Thorn en su libro. 

Con este sistema, el equipo debía dividirse en dos perfiles: los observadores y los jugadores. Los observadores se dedican, como su nombre indica, a observar la partida para ver cuándo la mano es favorable. Cuando es así, hace una señal y el jugador, sentado en la mesa, usa todas sus habilidades para sacar el máximo partido a sus cartas.

Además del aprendizaje de las reglas del blackjack y de la técnica del conteo, Kaplan introdujo la necesidad de que los miembros pasaran, cada cierto tiempo, por tests de conocimientos de conteo para demostrar que no se habían quedado "oxidados". Si no pasaban uno se les daba "un toque". Al segundo que pasaban se les "invitaba" a salir del equipo.

Por último, el método de Kaplan incluía la necesidad de que cada integrante del MIT Blackjack Team rellenara una hoja donde dejara constancia cómo había sido su actividad: en qué casinos habían jugado, qué cantidad habían ganado, cuánto tiempo estuvieron jugando o qué estrategias habían utilizado, eran algunos de los datos que debían completar. 

MIT contar cartas

Mientras Kaplan estaba con todos los cambios, Massar se dedicaba a reclutar a los mejores para el equipo buscándolos en el MIT, Harvard y otras escuelas universitarias de la Costa Este. Uno de sus "fichajes" estrella fue Johnny Chang, que en muchas ocasiones se comportaba como el Gran jugador del equipo. A su favor estaba que era de procedencia asiática y, esto, inspiraba confianza en los casinos. ¿Por qué? Porque, al parecer, en la época los clientes asiáticos eran los que más dinero se gastaban.

Gracias al dinero que aportó cada uno de los miembros del equipo y la inversión de dinero privada, empezaron con un bankroll de 89.000$. Después de varios meses poniendo en práctica sus habilidades en la mesa de blackjack de los casinos, el MIT Blackajck Team y su talento consiguió aumentar el dinero inicial en medio millón de dólares, lo que le dio unas ganancias a los inversores del 250% de retorno y permitiendo que los jugadores cobraran 80 dólares la hora.

MIT contar cartas

Durante una década, el MIT Blackjack no pararon de recoger éxitos cada vez que salían a jugar: cada viaje que hacían a Las Vegas traían de vuelta, al menos 100.000$, y en alguna ocasión llegaron al millón de dólares. Pero, al final, las dificultades acabaron apareciendo.

En primer lugar, era difícil poder trasladar tanto dinero de un sitio a otro, así que lo escondían entre sus ropas y pertenencias y, muchas veces, quedaba confiscado porque se daba por sentado que venía de la venta de la droga, incluso la DEA tuvo que investigar la procedencia del dinero hasta que, finalmente, se les devolvió. 

En segundo lugar y, seguramente, el obstáculo más grande con el que MIT Blackjack Team tuvo que lidiar, fue con los casinos, ya que se pusieron muy firmes en la tarea de descubrir a los contadores de cartas. Se pusieron cámaras de seguridad directamente hacia las mesas de blackjack, por lo que era imposible para los jugadores poner en práctica sus estrategias.

Finalmente, cada vez más casinos impedían la entrada a cada vez más miembros del MIT Blackjack Team y el equipo legendario acabó por desaparecer.

MIT Blackjack Team: el reencuentro

Como los buenos grupos de rock que deciden separarse por un tiempo para luego volver a unirse y hacer un concierto homenaje, el MIT Blackjack Team volvió a reencontrarse en el año 1992 con la excusa de que un nuevo casino se abría en Connecticut. Formaron el Strategic Invesments Group para recaudar dinero y conseguir un bankroll decente para la nueva aventura: consiguieron recoger más de un millón de dólares, la cantidad más alta de toda su historia.

Durante un año, estuvieron jugando por todo el país y Canadá; su estrategia era dispersar a los nuevos miembros del equipo entre los diferentes casinos para tener más opciones de que se dieran cuenta de su estrategia de conteo de cartas y evitar que les volvieran a impedir el paso. La estrategia fue efectiva durante un año y, después de ese tiempo, devolvieron el dinero a sus inversores y se disolvieron. 

MIT Blackjack Team: la leyenda

La historia de este equipo de leyenda ha inspirado libros y películas. The Last Casino, por ejemplo, cuenta la historia de un profesor universitario que descubre el talento de tres de sus estudiantes para las matemáticas y decide enseñarles a contar cartas, algo bastante similar a lo que sucedió con el MIT Blackjack Team.

Fuente: 1970838
Pero, sin duda, la más conocida es Blackjack 21, que cuenta de forma lineal la formación y éxitos del equipo. Además, en el film, hay ex miembros del MIT blackjack Team que hacen pequeñas apariciones e, incluso, el propio Kaplan hace sus pinitos en la cinta. Por su lado, algunos de los libros que se han inspirado en la historia de este maravilloso equipo contador de cartas son: Bringing Down the House by Ben Mezrich, The Blackjack Life by Nathaniel Tilton.
 
El MIT Blackjack Team es un equipo de leyenda que mostró a todo el mundo que el blackjack no es solo un juego de azar y que la fuerza de un equipo junto con las matemáticas puede convertirse en el David que venció a Goliat.
Sobre el Autor
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Casany es periodista con amplia trayectoria en la creación de contenidos, tanto audiovisuales como web. Por su profesión, empezó su relación con los juegos de casino investigándolos para poder escribir sobre ellos y sobre la experiencia de los usuarios. Y así, de paso, poder entender sus secretos para ayudar a los lectores a divertirse mientras conocen los misterios del juego. 

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