Es la 1:00 a.m., hora de Las Vegas, y has estado jugando en el casino todo el día y toda la noche. Los blackjacks salen como si controlaras las cartas. Un siete al instante en la mesa de craps es algo que le sucede a otras personas. Tú no controlas el dado pero podrías. Y cuando gastas 20 $ en apuestas en la mesa de la ruleta por pura diversión, triplicas tu inversión. Ha sido un paseo mágico por las apuestas. Las fichas negras y moradas te rebosan por los bolsillos. Parece que las cosas no pueden ir mejor. A continuación, te recompensan con una mejora en la habitación con una suite, un par de entradas gratuitas para la próxima pelea de Floyd Mayweather, una cena en el restaurante especializado en carnes y, si lo haces con la suficiente dedicación, te devuelven el precio del billete de avión.

Vencer al casino en sus propios juegos es una cosa. Obtener cosas gratis por tu esfuerzo es algo completamente diferente, y aún más sabe mejor, tanto si sabes cómo contar cartas como si no. Estos regalos se llaman «comps» (puntos de bonus) y son recompensas por realizar apuestas. Los comps son las vías que utiliza un casino para que te conviertas en un cliente leal y vuelvas a jugar, y el casino espera que sigas siendo un jugador que nunca gana. Pero, ganar o perder en las mesas, después de obtener la tarjeta de jugador (una tarjeta de identificación de plástico que le permite al casino saber quién eres, que se la tienes proporcionas al crupier cada vez que te sientes a jugar y permite que el casino controle tu forma de juego) y sentirte uno más, hay cosas que puedes hacer para aprovecharte de la situación y obtener más cosas gratis. Y no necesita saber nada acerca de la teoría del juego o sobre las estrategias de juego esotéricas para hacerlo.


craps dice
 

Como explica Max Rubin, autor del libro Comp City y experto en conseguir recompensas para los jugadores de casinos, la percepción lo es todo. «Tu primera apuesta y la última son tus apuestas más importantes», dice. «Asegúrate de que cuando te sientes y empieces a apostar, esté en la parte superior de tu rango de apuestas. Asegúrate de anunciarlo para que el responsable de la mesa te escuche. Abren tu calificación en esa primera apuesta y quieres que sea un buen número. También: Compra un poco más. Incluso si no tienes la intención de perder todo el dinero, es bueno que aparentes ser un perdedor. Lo mismo con tu última apuesta. Los crupieres y sus jefes tienen solo una o dos manos como puntos de referencia para la media de tus apuestas».

Ahora que ya estás listo y para recoger los frutos de tu amor por el juego, conoce los diferentes tipos de comp que ofrecen los casinos. Los «hard comps» son los que tienen que pagar por dinero real: reembolsos de aerolíneas, entradas para el boxeo, tarjetas de efectivo que puedes usar para comprar. Los «soft comps» no tienen por qué costar mucho al casino. Incluyen habitaciones gratuitas, comidas en el restaurante buffet, cena en la cafetería, entrada gratuita a la discoteca. «Es más probable que los anfitriones elijan los soft comps», dice un jugador experimentado que ha pedido no se le identifique. «Pero son geniales Puedes apostar de forma relativamente modesta jugar al blackjack de estrategia básica, y disfrutar de viajes gratuitos a Las Vegas. Sí, es posible que no te devuelvan el dinero del billete de avión, pero ¿a quién le importa? Vuela a la ciudad por tu cuenta y disfruta de infinidad de cosas gratis para que el viaje no te cueste nada más».


Vintage high roller casino
 

Cuando seas un jugador serio, una excursión a Las Vegas te puede hacer ganar dinero sin poner en riesgo el tuyo propio. Lo puedes conseguir a través de los llamados torneos gratuitos. Son eventos a los que se accede a través de una invitación en los que compites en torneos (blackjack, craps, poker, incluso máquinas tragaperras) contra otros jugadores y es posible que termines ganando algo de dinero en premios de forma inesperada. «Los torneos gratuitos tienen un gran valor», dice Rubin. «Puedes obtener 2.000 $ en valor esperado. Son divertidos de jugar con soft comps y puedes consigues una habitación gratis». Para sacar provecho de esos soft comps, vale la pena elaborar una estrategia previa: la mayoría de las personas juegan estas cosas sin tener un plan predeterminado, pero tú no deberías. Consulta la estrategia de torneos de Stanford Wong (fue escrita hace 22 años pero aún se puede leer) y le dará una cierta ventaja sobre el jugador normal .

Otra estratagema es aprovechar el juego de reembolso. Se trata de dinero gratis para jugadores que juegan mucho. Básicamente, es un trato en el que el casino te reembolsa un porcentaje de tus pérdidas. Digamos, por ejemplo, que tienes llegas a un trato en el que obtienes un 10 por ciento de tus pérdidas, hasta 100.000 $, reembolsadas. Eso significa que si pierdes 100.000 $, Solo tendrás que darle al casino 90K $ porque te devolverán 10.000 $ a través del plan de reembolso. «La mayoría de la gente piensa que no es un gran negocio», dice Steve Cyr, uno de los anfitriones más astutos de las Las Vegas. «Pero hay algunos tipos inteligentes que realmente saben cómo jugarlo».


roulette
 

Para empezar, explica, los períodos de reembolso generalmente son de 24 horas. Los jugadores inteligentes se aprovechan de eso. «Algunos tipos vendrán, perderán sus 100.000 $, obtendrán 10.000 $ y se irán», dice. «Luego vuelven al día siguiente y ganan 100.000 $. Les pagan con cheque, lo llevan a otro casino, lo cambian y aprovechan el acuerdo de reembolso del otro casino. No hay peor sensación que recibir una llamada de un casino de la competencia, donde el anfitrión quiere saber si puede cobrar el cheque».

«Es malo para Cyr pero bueno para ti, si quieres seguir jugando con la estrategia del reembolso. Cyr señala que debes apostar en los casinos donde se apreciará tu nivel de acción. «Pierdes 5.000 $ en el Orleans [a less than new casino off of the Las Vegas Strip] y eres alguien», dice. «Perder lo mismo en el strip no llama tanto la atención. Las Vegas se ha vuelto un poco arrogante, hasta el punto de que ni siquiera te damos importancia a menos que apuestes 25 $ o 50 $ por mano y juegues al menos tres horas al día». Hablando en términos generales, dice, es posible obtener un 10 por ciento de lo que se pierde o un 30 por ciento de tu pérdida esperada de forma matemática.


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Una forma de mejorar tu atención es depositar tu cuenta de juego. A Cyr le gusta saber cuánto puede ganar. Dicho esto, advierte que no deberías dejarte llevar por los comps. Siempre ten en cuenta cuánto puedes perder y el valor de los comps. «A la gente le gusta alardear de los comps», reflexiona Cyr. «Un tipo me dice que perdió 10.000 $ pero que consiguió comps. Le digo, 'Espero que lo consiguieras'».

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