De todos los juegos de casino, la ruleta es probablemente el más popular y conocido, en el que el croupier hace girar el plato cubierto de números negros y rojos antes de dejar que la bola se deslice alrededor de la rueda para acabar finalmente deteniéndose en una casilla.

Los clientes apuestan para predecir dónde se detendrá la bola en cada giro, y tienen a su disposición apuestas “sencillas” y “múltiples”. El pago más grande es para el que acierta qué número exacto saldrá, aunque hay opciones para dividir la apuesta entre dos números, o incluso hacer una apuesta a cuadro que cubre cuatro números.

Las apuestas sencillas, como las apuestas a negro o rojo, también son populares, y a los clientes les gusta este tipo de apuestas, ya que tienen muchas más posibilidades de ganar en cada partida, incluso aunque el pago sea mucho más bajo y solo se cobre el valor de la apuesta.

Pero, ¿cómo se inventó la ruleta? ¿Quién tuvo la idea de que la rueda tuviera 36 números?

TODO COMENZÓ EN FRANCIA

La Historia de la ruleta comieza en Francia, como muchas formas de juego que tienen su origen en este país. Fue creada en el siglo XVIII, aunque un siglo antes Blaise Pascal presentó una versión primitiva de este juego en su búsqueda de una máquina de movimiento perpetuo.

Se cree que la ruleta fue simplemente una combinación de otras formas de entretenimiento que se jugaban tradicionalmente con platos giratorios, como los juegos ingleses de Roly Poly, Reiner y Ace of Hearts. Debido a la creciente popularidad de los juegos de azar y de cartas, había interés por crear un juego del que pudiera disfrutar un grupo más grande de personas en un momento dado.

También había un ansia por poder hacer apuestas de mayor riesgo y disfrutar de mayores recompensas. Fueron los miembros de la clase alta francesa los primeros que disfrutaron del juego de ruleta tal y como lo conocemos hoy. En la Historia de la ruleta esta documentada una partida en París en 1796, en una ruleta en el Palais-Royal en la que había dos casillas reservadas para la banca, lo que en la práctica creaba ventaja para la casa.

A partir de los años 1800, se utilizó el color verde para el cero verde y el doble cero verde. En la práctica, esta era la ruleta americana tal y como la conocemos hoy. La ruleta europea es mucho más generosa para los apostadores que eligen apostar en este tipo de juego.

De hecho, en 184 los hermanos franceses François y Louis Blanc decidieron ir un paso más lejos que la competencia y presentaron un plato de ruleta con un solo cero verde, lo que permite ganar a los jugadores más fácilmente. Esto ocurrió en la ciudad balnearia alemana de Bad Homburg.

En la década de 1860, los últimos negocios de casino legales en Europa estaban en Monte Carlo, y no es de extrañar que los inventores y proveedores de juegos se desplazaran hasta allí para ofrecer a los clientes la oportunidad de disfrutar legalmente del juego de la ruleta.

La familia Blanc, que anteriormente había dirigido un negocio de casino en Alemania, fue la que estableció un enorme negocio de juego para la conveniencia de las personas adineradas que residían en Monte Carlo, junto con los muchos turistas que frecuentan este destino durante todo el año.

LOS AMERICANOS ADOPTAN LA RULETA

En torno a esta época, los juegos de cartas como el póquer estaban demostrando su popularidad en EE.UU., especialmente a lo largo del río Mississippi, donde había una gran voracidad por cualquier forma de juego. Los primeros platos de las ruletas americanas tenían números que iban del 1 al 28, junto con un cero, un doble cero y un águila americana.

La casilla del águila no favorecía a los clientes porque también era una casilla para la casa, aunque esta se eliminó rápidamente,  ya que los jugadores no tenían la sensación de estar recibiendo un trato justo. Después de todo, tres de las 31casillas para la casa suponían un solo un promedio de pagos del 90%.

Fue en el siglo XIX cuando la rueda de la ruleta se generalizó, atrayendo a aquellos que buscaban un gran beneficio para su dinero. En todo Estados Unidos, gente de todas clases pudo disfrutar de este juego, y los casinos pudieron establecer sus propios límites y reglas. Sin embargo, el juego era ilegal en la mayoría de los sitios, y los garitos de juego se instalaban a menudo en lugares secretos.

Otra preocupación para los jugadores de la ruleta era que el plato de la ruleta muchas veces no era visible desde la mesa, como ocurre en un casino moderno. Esto implicaba que los casinos pudieran frecuentemente amañar el resultado y el lugar donde se detenía la bola, y las acusaciones de engaño y juego sucio se daban regularmente.

No era solo la casa. Los jugadores de casino se aprovechaban periódicamente de las imperfecciones en las ruedas de la ruleta, que hacían que hubiera una probabilidad mayor de que salieran ciertos números en el plato, y ocurrió un cambio, que supuso que el juego se hiciera más transparente y la rueda de la ruleta fuera visible para todos.

LA RULETA EN EL SIGLO XX

A principios del siglo XX, todavía era difícil participar en un juego legal en la mesa de la ruleta, y los clientes tenían que ir a garitos clandestinos de juego, a menos que pudieran visitar las ciudades de Monte Carlo o Las Vegas. En la primera se podía jugar a la ruleta europea con un cero verde, y en la segunda se podía jugar a la ruleta americana con un doble cero adicional, que suponía una mayor ventaja para la casa.

Sin embargo, en la década de 1970, las principales capitales de todo el mundo empezaron a ofrecer juegos de azar regulados, y esta regulación se extendió a la creación de casinos que incluían ruedas de ruleta entre sus juegos, junto con el blackjack, los dados y el baccarat.

La secuencia numérica en una rueda de ruleta es estándar, aunque difiere dependiendo de si juegas a la ruleta europea o a la ruleta americana. En las series numéricas que van del 1 al 10 y del 19 al 28, los números impares son rojos y los números pares son negros. En series que van del 11 a 18 y del 29 al 36, los números impares son negros y los números pares son rojos.

UNA MAYOR VARIEDAD DE APUESTAS DE RULETA

Los clientes que juegan a la ruleta moderna nunca han tenido tantas opciones a la hora de hacer apuestas. Las apuestas de suerte múltiple incluyen las apuestas a pleno, a caballo, transversal, a cuadro, a seisena/doble transversal, a tres, a canasta/los cuatro primeros  y a la fila superior.

Las apuestas de suerte múltiple son las que se colocan de manera que las fichas cubran al menos un número. Todos los números aparecen indicados sobre el tapete de la ruleta, que tiene tres columnas de doce números que van hasta el 36.

Antiguamente los jugadores de casino se limitaban a solo una apuesta de suerte sencilla, eligiendo negro o rojo para poder hacer grandes apuestas e intentar vencer a la casa. A veces, los clientes hacían una gran apuesta única al negro o al rojo y doblaban su dinero o se iban de vacío.

Con los años, se han ido introduciendo más apuestas, ya que los casinos quieren ofrecer a sus clientes más opciones que nunca. Aunque la apuesta a rojo o negro sigue siendo la más popular de las suertes sencillas, hay otras apuestas en las que se puede ganar la cantidad apostada como  a par/impar o falta/pasa. En este última, se apuesta a los números que van del 1 a 18 o del 19 al 36.

Se han creado otras apuestas sencillas, con apuestas a docena y columna que se pagan 2 a 1. Las apuesta a docena dan a los clientes la posibilidad de apostar si la bola se detendrá en lo números que van del 1 al 12, del 13 al 24 o del 25 al 36. Las apuestas a columna son un poco más aleatorias ya que están relacionadas con la alineación que presentan los números en el tapete de la ruleta.

Si el plato de la ruleta solo tuviera números del 1 al 36, entonces los clientes podrían apostar a negro / rojo y tener las mismas posibilidades de ganar que tiene la casa. Sin embargo, la existencia adicional del cero verde o el doble cero verde supone que la casa puede quedarse con todas las apuestas de suertes sencillas cuando la bola cae en estas casillas.

Cuando se trata de apuestas múltiples, tienes la opción real de apostar al cero verde o al doble cero verde, que además están incluidos en las apuestas a canasta y a la fila superior junto con el 1, el 2 y el 3.

LA RULETA SIGUE SIENDO UN JUEGO DE SUERTE Y NO DE HABILIDAD

Muchas personas han intentado vencer al sistema jugando a la ruleta, aunque la mayoría ha fallado simplemente porque se trata de un juego de suerte, a menos que apuestes a una ruleta con más probabilidades de que salgan ciertos números cada vez.

Si bien es cierto que el mismo número puede salir dos veces en el plazo de unos pocos giros, que esto suceda suele ser pura casualidad, y es importante ver la ruleta como un juego de suerte.

Sin embargo, se han inventado distintos sistemas para intentar ganar dinero en la mesa de ruleta. El sistema de la Martingala conlleva doblar tu apuesta cada vez que pierdes hasta que consigues ganar y acabar con beneficios.

Con el tiempo, la rueda de la ruleta ha sufrido modificaciones, especialmente después de que equipos de jugadores pudieran identificar ciertos números que tenían más probabilidades de salir que otros.

Esta situación sucedió en 1982, cuando los casinos británicos comenzaron a perder el dinero contra ciertos jugadores americanos que habían identificado una manera legal de apostar a secciones de la ruleta. Estos platos de ruleta se modificaron rápidamente para asegurar que no volviera a suceder nada impropio.

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