Como su propio nombre indica, Richard Munchkin empez贸 siendo peque帽o. Sin embargo, tal y como confirma su estatus de alto nivel entre los jugadores profesionales, no se qued贸 ah铆. De hecho, es uno de los聽jugadores con ventaja m谩s astutos y exitosos de la industria.

Hace a帽os convers茅 con Stanford Wong, un icono del juego con ventaja que se pas贸 a la publicaci贸n de libros antes de volverse demasiado peligroso y alcanzar el 茅xito en los casinos. Yo desconoc铆a los pormenores del mundo de las apuestas altas me vi obligado a conocer a Munchkin. Le pregunt茅 a Wong cu谩l pensaba que era el punto fuerte de Munchkin. 鈥淓l punto fuerte de Richard Munchkin puede ser el que 茅l quiera que sea鈥, me coment贸 Wong. 鈥淢unchkin puede hacer lo que quiera y lograr el 茅xito鈥.

DEL BACKGAMMON A GANAR AL BLACKJACK

Para el聽gran jugador聽con alias infantil, todo se remonta a la d茅cada de los setenta, la 茅poca en la que asist铆a a la universidad en Estados Unidos. 鈥淛ugaba al Backgammon y al聽poker y ganaba a lo mejor 100 $ o 200 $ a la semana鈥, me cuenta desde el sal贸n de la casa que ha adquirido recientemente en Las Vegas. 鈥淓staba jugando al Backgammon con un dentista en un bar y me cont贸 que sab铆a una forma de聽ganar al Blackjack. Me explic贸 el conteo de cartas y pens茅 que ten铆a sentido鈥.

Por su 21.er cumplea帽os se regal贸 a s铆 mismo un viaje a Las Vegas. Conoc铆a la estrategia b谩sica perfectamente, la aplic贸 a聽los juegos de Blackjack en los casinos聽de la calle The Strip y gan贸 unos cuantos cientos de d贸lares. Despu茅s estudi贸 el conteo de cartas, se mud贸 a Las Vegas y consigui贸 trabajo como crupier. La idea consist铆a fundamentalmente en ganar dinero en el Blackjack y el poker para poderse financiar un viaje a Los 脕ngeles, disponer de algunos ahorros y perseguir su verdadera pasi贸n: la actuaci贸n.

EL DESCUBRIMIENTO DE LAS HOLE CARDS (CARTAS DE MANO)

Munchkin finalmente viaj贸 a Los 脕ngeles, pero por aquel entonces, el juego era demasiado lucrativo como para sacrificarlo por la actuaci贸n. Su primer gran 茅xito como jugador de casino lleg贸 cuando conoci贸 a Alan Woods. El ya fallecido Woods era un maestro del Blackjack a nivel mundial que lleg贸 a convertirse en uno de los jugadores de m谩s 茅xito del planeta gracias al uso de modelos inform谩ticos para desmontar las聽apuestas en carreras de caballos. Woods acab贸 financiando a Munchkin y se asoci贸 con 茅l en el Blackjack. 鈥淛ugamos durante tres meses y no pudimos ganar鈥, recuerda Munchkin. 鈥淟a situaci贸n me super贸, pero descubr铆 que no estaba haciendo nada mal. Simplemente no me iba bien鈥.

Las cosas mejoraron radicalmente cuando Woods consigui贸 que Munchkin aplicar谩 el m茅todo del seguimiento de la baraja con un equipo de cinco jugadores. Se trata de un juego con ventaja inventado a finales de los a帽os setenta que consiste en observar el barajado y predecir d贸nde estar谩n ciertas cartas en la nueva baraja. Munchkin aprendi贸 esta, por aquel entonces, pionera maniobra gracias a un talentoso jugador de Bridge que conoc铆a.聽El m茅todo de las hole cards (cartas de mano)聽(visualizar las cartas inferiores de los crupieres descuidados) tambi茅n viv铆a su apogeo por aquel entonces. Munchkin se aprovech贸 de ello. 鈥淗ab铆a numerosos juegos en los que bastaba con sentarse en la primera posici贸n y prestar atenci贸n a las cartas del crupier鈥, afirma. 鈥淢e prohib铆an participar en el turno de d铆a y me pasaba al de tarde. Estar ah铆 derrotando a casinos es parte de la diversi贸n. Ganaba el dinero suficiente como para no tener que negociar. Me di cuenta de que me gustaba no necesitar un trabajo鈥.

Richard-Munchkin-on-card-counters

鈥淪E PUEDE GANAR EN TODOS LOS JUEGOS DEL CASINO鈥

Astuto, aventurero y creativo, Munchkin tambi茅n aprendi贸 que el juego de 茅xito no solo empieza y acaba con el Blackjack. 鈥淐reo que se puede ganar en todos los juegos del casino鈥, afirma. 鈥淗e ganado en pr谩cticamente todos los juegos鈥. Y eso sin incluir las famosas t谩cticas de devoluci贸n en las que los jugadores con ventaja se encuentran con situaciones en las que los casinos dan m谩s dinero, en forma de devoluciones de p茅rdidas, que el que los jugadores necesariamente han perdido. 鈥淣o creo que las devoluciones cuenten como una victoria sobre el juego. Cuentan como una victoria sobre las devoluciones鈥.

Aunque, por supuesto, Munchkin no considera que las聽tragaperras online聽se puedan derrotar. 驴O s铆? 鈥淧ara ganar a las tragaperras online tienes que聽centrarte en las progresivas鈥, declara en referencia a las m谩quinas que deben abonar dinero cuando acumulan cierta cantidad de dinero en el pozo. 鈥淪i la m谩quina tiene que llegar a los 30.000 $ y se encuentra en 28.000 $, puede que merezca la pena jugar. Una se帽al te indica [if there is a point at which it must pay]. Hay equipos que tan solo se dedican a derrotar a m谩quinas tragaperras online. Comprueban las m谩quinas como si estuvieran en ruta鈥.

A medida que hablamos, Munchkin lo corrobora mediante sus victorias en las carreras de caballos. Realiza apuestas en base a informaci贸n que recibe de una fuente experta. Sonr铆e y a帽ade: 鈥淎cabo de descubrir que un libro sobre deportes incluir谩 m谩s apuestas sobre carreras de las que yo pensaba鈥.

Realiza unas cuantas apuestas m谩s y retoma la conversaci贸n sobre los puntos d茅biles de los casinos. 鈥淐onozco a personas que han ganado en Craps, la ruleta o la Ruleta de la fortuna鈥, afirma a la vez que detecta que me resulte algo exagerada la 煤ltima de estas oportunidades de juego. 鈥淓s la firma de los viejos crupieres. Hay聽crupieres聽que hacen girar la ruleta de manera sistem谩tica. En el Sahara [now defunct; SLS Las Vegas stands in its place], dispon铆an de una promoci贸n que te permit铆a hacer girar la ruleta t煤 mismo. La gente se las ingeniaba para hacer que parase en el 50 a 1. Segu铆an girando hasta que les expulsaban鈥.

Simplemente conocer una carta de la baraja y saber hac茅rsela llegar a un crupier de Blackjack ya es significativo (mueve un cinco en su direcci贸n y todas las manos de la mesa juegan con un 23聽% de ventaja), pero para Munchkin, y otros como 茅l, va m谩s all谩. 鈥淧uedes ganar en Craps si controlas un 煤nico dado. No es f谩cil de aprender, pero hay personas que lo consiguen. Puedes ganar a la ruleta observando su velocidad y聽siendo capaz de predecir d贸nde caer谩 la bola. Se trata de una habilidad que se aprende. No la dominar谩s en una semana en tu s贸tano鈥.

ARREPENTIMIENTO POR NO UTILIZAR LA CLASIFICACI脫N POR BORDES

Un m茅todo que Munchkin no utiliz贸, y que aparentemente no puede evitar envidiar, es la maniobra de Bacar谩 que lograron聽Kelly Sun聽y Phil Ivey. Se trata de un famoso m茅todo de clasificaci贸n por bordes con el que manipulaban a los crupieres para que giraran las cartas y que Sun pudiera reconocerlas por los dibujos del reverso. 鈥淪i quieres ganar mucho dinero en un casino, tienes que jugar en los grandes juegos鈥, dice Munchkin. 鈥淪i quieres ganar much铆simo dinero, juega a Bacar谩. La gente apuesta sistem谩ticamente grandes sumas y los casinos no se preocupan por la acci贸n porque creen que no hay manera de ganarles鈥.

Vacila un segundo y a帽ade: 鈥淜elly es un p*** genio. Gan贸 millones y millones de d贸lares con el m茅todo de la聽clasificaci贸n por bordes鈥.

Al igual que a cualquier persona que quiera ganar mucho dinero en casinos, Munchkin te recomienda no pensar como un contador de cartas. 鈥淟os contadores de cartas tienen una visi贸n de t煤nel鈥, dice Munchkin. 鈥淪e aproximan a una mesa de Blackjack, calculan las posibilidades de conteo de cartas e ignoran todo lo dem谩s. Yo entro en un casino y veo oportunidades en todas partes鈥.

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