Una cosa es jugar al blackjack con ventaja. Otra cosa es disfrutar del juego sentado junto a James Grosjean.

Graduado de Harvard en matem√°tica aplicada, h√°bil en programaci√≥n inform√°tica y una mente astuta, que lo convierte en la peor pesadilla de todos los casinos, Grosjean se encuentra entre los m√°s mejores jugadores del mundo y una¬†leyenda viva del blackjack. Siempre juega con una ventaja considerable, se r√≠e de los contadores de cartas que son felices con el m√≠sero margen del dos por ciento: ¬ęSon el equivalente de las salamandras y yo soy un humano completamente formado¬Ľ, me dijo una vez, se volvi√≥ progresista y un poco arrogante, y se emociona ante el hecho de que la ingenier√≠a inversa parece ofrecer¬†ofertas de casino inigualables. Empleando un software propio, escribe programas inform√°ticos que juegan a los juegos y lo ayudan a descubrir c√≥mo vencerlos. En √ļltima instancia, Grosjean derrota a las salas de juegos de una manera que pocos otros imaginan que sea posible.

Sin embargo, sus t√°cticas cotidianas generalmente implican formas avanzadas del hole-carding. Es decir, encontrar crupieres d√©biles que muestran de forma accidental las esquinas de las cartas ocultas. √Čl capta sus miradas a trav√©s de una vista excelente y una astuta ingenier√≠a social. Despu√©s, saca el m√°ximo provecho de lo que obtiene al comprender qu√© hacer con la informaci√≥n recopilada (a menudo parcial, ya que no siempre puede ver completamente las cartas)...

A diferencia del¬†conteo de cartas, que se reconoce f√°cilmente, dice Grosjean, el ¬ęhole-carding es dif√≠cil para los trabajadores del casino y para la polic√≠a. Por ese motivo, suelen ser reactivos¬Ľ, en lugar de buscar activamente a las personas que pudieran estar empleando esa t√©cnica, ¬ęy hay muchas veces en las que veo las cartas del crupier y el casino no tiene ni idea de lo que est√° pasando. Eso hizo posible que mi equipo y yo gan√°semos 225.000 $ en una sola noche, jugando al blackjack durante horas. Algunos de esos juegos nos proporcionaron 100.000 $ por hora¬Ľ.

Un domingo por la tarde en Atlantic City, tengo la oportunidad de ver al esbelto Grosjean, de cuarenta y tantos a√Īos en acci√≥n. Est√° a punto de aprovecharse de un crupier que √©l caracteriza como una ¬ęsuperestrella¬Ľ, lo que significa que alguien que manipula muy mal las cartas y las muestra de forma involuntaria. Sentado en la tercera base, el asiento m√°s cercano a la mano derecha del crupier, Grosjean ve todas las cartas ocultas y las anuncia ante la mesa, siempre que est√©s familiarizado con el c√≥digo verbal que usa. Incorporando palabras como Egg (para indicar que el crupier tiene 8), Top (as) y Girlfriend (reina) en un mon√≥logo ambulante, Grosjean comunica la informaci√≥n de las cartas a los socios que apuestan casi m√°ximo de la mesa (y se van con resultados de cinco cifras ) mientras que Grosjean con cautela gana 5 $ por mano y se ve como el consumado Low-Roller.

Su vista de lince convierten el blackjack en un juego que se puede derrotar con facilidad, pero est√° lejos de ser el √ļnico camino sacar provecho de los casinos. Grosjean dej√≥ de jugar a algunos juegos (incluyendo juegos poco convencionales como Bacalette, un juego de cartas que se parec√≠a un poco a¬†la ruleta) y aprovech√≥ intensamente otros. Lo que m√°s le gusta es destruir los llamados juegos de carnaval, que est√°n dise√Īados para ser muy simples. Estos inclu√≠an el¬†Ultimate Texas Hold‚Äôem, Mississippi Stud y el paigow poker. No hace mucho tiempo, lo vi a √©l y a su equipo derrotar un juego de dados basado en cartas (en una jurisdicci√≥n donde los dados son ilegales en los casino y las cartas representan los seis lados de cada dado) tan sutilmente que los responsables del casino nunca supieron lo qu√© pas√≥ o qui√©n lo hizo. El casino renov√≥ el procedimiento del crupier para impedir lo que estaba pasando. Grosjean se mostr√≥ confiado en superar la soluci√≥n que hab√≠an establecido recientemente.

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¬ęLos casinos piensan que los que juegan a juegos divertidos son idiotas¬Ľ, me dice Grosjean, dejando claro que esto le viene como anillo al dedo. ¬ęEsos juegos la ventaja de la casa es muy alta, la gente rara vez gana grandes cantidades con ellos; y cuando ganan a lo grande, vuelven a perder el dinero. Los casinos no se tomaban en serio ese tipo de juegos¬Ľ, hasta que Grosjean comenz√≥ a utilizar las matem√°ticas y la programaci√≥n inform√°tica para adivinar estrategias y transformar esos juegos tan simples en sus cajeros autom√°ticos personales. ¬ęSi ves todas las cartas ocultas en el¬†poker de tres cartas, est√°s jugando con una ventaja del 30 por ciento. Si ves las cuatro cartas ocultas en el Caribbean Stud, tu ventaja es m√°s del 60 por ciento. Hab√≠a un juego llamado Match The Dealer. Hice las cuentas en ese y supe que pod√≠a jugarlo con una ventaja del 150 por ciento, pero desapareci√≥ antes de que tuviera la oportunidad¬Ľ.

Aunque la mayor√≠a de nosotros consideramos que los casinos son lugares de alto riesgo donde es m√°s probable disfrutar de la acci√≥n que de las ganancias, Grosjean no apuesta en busca de emociones. ¬ęEs posible que exista la manera de vencer a cualquier juego del casino¬Ľ, dice, dando la impresi√≥n de que la palabra cualquiera podr√≠a reemplazarse f√°cilmente con cada uno. ¬ęEs posible que sea necesario que el crupier haga algo mal, pero tienes que conocer la estrategia para implementarla y c√≥mo obtener el dinero. Muchas m√°quinas barajadoras presentan vulnerabilidades. Si puedes apostar 10.000 $ en esa vulnerabilidad, incluso si no ocurre todas las veces, la rentabilidad tiene muy buena pinta. Si tienes una gran cuenta , un juego de mini-baccarat que se lleva a cabo una vez por cada dispensador es bastante bueno. Tienes un 9 por ciento de ventaja; por lo tanto, si apuestas 20.000 $ por una mano, ganas 1.800 $ por dispensador. No est√° nada mal¬Ľ.

Grosjean comenz√≥ su carrera de ¬ęhole-carding¬Ľ mientras asist√≠a a la escuela de posgrado en Chicago. Inicialmente, era un estudiante con dificultades y cada vez m√°s endeudado, y ganaba dinero extra a trav√©s del conteo de cartas de los juegos de blackjack en los casinos de los barcos. Entonces, una noche, vio a un comerciante que mostraba sin darse cuenta accidentalmente sus cartas ocultas. Lo identific√≥ como una t√©cnica de¬†jugar con ventaja que el simple conteo de cartas, e ide√≥ t√©cnicas matem√°ticamente seguras para ganar cuando se obtiene informaci√≥n parcial sobre la denominaci√≥n de una carta y, en poco tiempo, abandon√≥ su deseada carrera en Wall Street por una en los casinos.

Demostr√≥ que fue un movimiento inteligente. Grosjean gana mucho dinero, ama su trabajo, no tiene jefe y la cantidad justa de fama, incluyendo un libro llamado ¬ęBeyond Counting¬Ľ (M√°s all√° del conteo) y una columna online, del mismo nombre, pero las fotograf√≠as recientes suyas son escasas y juega en un estilo que atrae poco el calor hasta que disfruta de unos considerables beneficios inesperados. Sin embargo, ser√≠a un error pensar que no ha trabajado duro para conseguir todo lo que tiene. ¬ęLa gente tiene la impresi√≥n err√≥nea de que llevar esta vida significa que est√°s de vacaciones todo el tiempo¬Ľ, dice Grosjean. ¬ęPero en cierto sentido es todo lo contrario¬Ľ.

Destaca que la mayor√≠a de los casinos permanecen abiertos las 24 horas, los 7 d√≠as de la semana, y que las oportunidades pueden ser muy breves. ¬ę¬°Nunca tengo d√≠as libres!¬Ľ, contin√ļa, explicando que est√° de viaje, jugando y derrotando juegos, o est√° ocupando analizando las posibles oportunidades. ¬ęLas personas que tienen m√°s √©xito en este negocio son las que trabajan m√°s duro. Si alguien me llamara ahora y me dijera que hay una gran partida en alguna parte, es posible que estuviera subido en un avi√≥n en tres horas. Si hay una buena partida a las 5:00 de la ma√Īana, ser√° mejor que est√©s all√≠. Es posible que las mejores partida no se ajusten a tu horario, es posible que no est√©n en los sitios a los que te gustar√≠a ir y es posible que tengas que hacer sacrificios. Hago esos sacrificios y siempre estoy de guardia‚ÄĚ.

Teniendo en cuenta todo esto y perfectamente satisfecho con la forma en que las cosas se han desarrollado, Grosjean felizmente concluye: ¬ęExiste un punto en el que llego a ser esclavo del juego‚ÄĚ.

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