El ic贸nico jugador poker, Phil Ivey, es uno de los m谩s famosos del mundo. Es conocido por haber ganado millones de d贸lares en Texas hold鈥檈m, Omaha, 7 card stud y cualquier otra variante imaginable del聽poker. De modo que cuando apareci贸 en el programa de televisi贸n estadounidense 60 Minutes para hablar sobre 鈥渁provechar los puntos d茅biles de la casa y emplear esta ventaja para ganar鈥 en Mini-Bacar谩, no result贸 dif铆cil creerle. Al fin y al cabo, Ivey, no est谩 acostumbrado a perder.

Y no lo ha hecho. En menos de un a帽o, Phil Ivey ha ganado m谩s de 20聽millones de d贸lares jugando a Mini-Bacar谩. Todo el mundo sabe eso. Lo que no todo el mundo sabe es que no gan贸 el dinero solo. Ivey recibi贸 bastante ayuda para lograr el inesperado premio. Lo hizo gracias a una colaboradora china llamada Cheung Yin 鈥淜elly鈥 Sun.

GANAR EN BACAR脕

Ella logr贸 averiguar聽c贸mo ganar en Bacar谩聽y fich贸 a Ivey, conocido por sus elevadas apuestas en casinos, para que jugara por ella; es decir, para que fuera el que realizara las apuestas reales. Sin embargo, su intento por vencer al juego empez贸 mucho antes de asociarse con Ivey. Sun, procedente de una acaudalada familia del norte de China, ten铆a a sus espaldas una dilatada experiencia desvalijando casinos. Hab铆a invertido millones de d贸lares en salones de juegos de todo el mundo. A sus anfitriones y entrenadores siempre les hab铆an gustado sus lujosos trajes, sus apariciones en limusina desde el aeropuerto e incluso sus tarjetas de compras de elevado valor.

En mitad de una marat贸n de juegos en MGM Grand, firm贸 un 鈥渕arker鈥 de casino de 100.000 $ para un amigo y le record贸 a este que deb铆a abonarlo. Al fin y al cabo, los 鈥渕arkers鈥 que no se abonan en Las Vegas se consideran cheques sin fondos. Si una persona no cumple con ello, est谩 cometiendo un crimen.

El amigo de Kelly no abon贸 el 鈥渕arker鈥 y Kelly acab贸 arrestada y en una c谩rcel del centro de Las Vegas. 鈥淟as mujeres me atacaban y los guardas no me dejaban llevar mi propia ropa interior鈥, relata. 鈥淧erd铆 11聽kg en la c谩rcel y no me soltaron hasta que mis familiares volaron hasta aqu铆 con 100.000 $ para el casino. Decid铆 que alg煤n d铆a recuperar铆a el dinero jugando en las instalaciones de MGM鈥.

Algunas reclusas abandonan la c谩rcel tras una breve temporada entre rejas convertidas en criminales reincidentes. Kelly sali贸 con ganas de ganar sin piedad en Bacar谩. Poco despu茅s de su liberaci贸n, y tras volver al casino, descubri贸 lo que era la聽clasificaci贸n por bordes: identificar cartas con dibujos en el reverso y que se cortan de manera desigual. A trav茅s de esta t茅cnica completamente legal, entren贸 su vista para reconocer ciertos grupos de cartas que resultan m谩s ventajosas para los jugadores. Tras obtener m谩s de un mill贸n de d贸lares ganando partidas con diferentes high rollers chinos, Kelly encontr贸 a la pareja de grandes apuestas definitiva: Phil Ivey...

30 for 30 Podcast con Michael Kaplan, Eliot Jacobson y Cheung Yin 鈥淜elly鈥 Sun:

MILLONES DE D脫LARES CON LA CLASIFICACI脫N POR BORDES

脡l deposit贸 el dinero, realiz贸 la apuesta, solicit贸 las condiciones adecuadas (un crupier que hablara chino, marcas espec铆ficas de cartas de juego que solieran tener dibujos desiguales en sus reversos y un barajador que no hiciera girar las cartas) y mantuvo el casino en calma. Kelly se encarg贸 del trabajo duro. Pidi贸 que los crupieres giraran determinadas cartas 鈥減ara tener buena suerte鈥, de manera que las cartas clave fueran reconocibles (6s, 7s, 8s, y 9s ten铆an bordes cortos de cara al crupier). Kelly ley贸 las cartas y le dijo a Ivey c贸mo apostar.

Pero la cosa no empez贸 bien. La primera vez que Kelly se encontr贸 con Ivey fue en Melbourne, Australia, donde 茅l hab铆a ganado unos seis millones de d贸lares en el poker. En la primera partida de Bacar谩 que jugaron juntos, Ivey perdi贸 r谩pidamente 500.000 $. Esto no le gust贸. Kelly le explic贸 que el problema era que nunca hab铆a utilizado las cartas que se empleaban en el casino de Melbourne. No estaba familiarizada con los dibujos de los reversos. De mala gana, Ivey acept贸 aportar m谩s dinero para as铆 tratar de recuperar lo que hab铆a perdido. Kelly estudi贸 los reversos de las cartas por la noche.

cheung-kelly-decsion

Al d铆a siguiente dijo: 鈥淓n una hora recuperaremos el dinero y ganaremos tres millones de d贸lares m谩s. El casino le cobr贸 a Phil las fichas y le pregunt贸 c贸mo me hab铆a conocido. Alguien del casino le dijo que yo era famosa internacionalmente [for doing the baccarat play]. Phil les dijo que yo acababa de llegar a la sala de poker y que quer铆a聽jugar a Bacar谩鈥.

R谩pidamente, Ivey empez贸 a confiar. Kelly e Ivey se pudieron en marcha y arrasaron casinos. Jugaron en Montreal, Singapur, Macao y Montecarlo. Ella llevaba elegante ropa de dise帽o en las salas de apuestas altas del extranjero y volv铆a a ser la trotamundos amante de la acci贸n que una vez hab铆a sido. Ivey trajo consigo a su entrenador personal.

Ambos establecieron una rutina para enga帽ar a los casinos. Tras llegar a una sala de juegos, Kelly declara: 鈥淧as谩bamos el primer d铆a de relax, 铆bamos a la discoteca por la noche y despu茅s pas谩bamos dos o tres d铆as jugando en el casino. Un d铆a perdimos tres millones de d贸lares. Phil no se enfad贸 entonces. Volvimos y ganamos cinco millones de d贸lares la siguiente noche鈥.

EL FIN DEL JUEGO CON VENTAJA DE KELLY

Los casinos enga帽ados llamaban a Kelly la 鈥淩eina de los repartos鈥. Ivey ten铆a otro apodo para ella: 鈥淟a m谩quina de Baccarat鈥.

El 36.er cumplea帽os de Kelly, en 2012, fue el t铆pico evento escandaloso y exagerado que precisamente beneficia a los high rollers. 鈥淔uimos a XS en Wynn鈥, recuerda Kelly. 鈥淧hil estaba rodeado de chicas. Estaba tan borracha que me aloj茅 en una suite en Wynn en lugar de irme a casa.

A la ma帽ana siguiente, Phil me llam贸 y no le contest茅 al tel茅fono. Un amigo subi贸 y empez贸 a aporrear la puerta. Me dijo: 鈥榁amos, vamos, el jet privado est谩 esperando. Nos vamos a Borgata, [the top casino in Atlantic City] a ganar dinero鈥. No ten铆a ropa, ni maquillaje, ni equipaje. Tuve que comprarme todo en Borgata. Phil no quer铆a que comiera ni durmiera. Solo quer铆a que estuviera jugando. Por eso me llaman la M谩quina de Baccarat. Una vez jugamos durante 24聽horas. Phil durmi贸 en el suelo [of the high-limit room]鈥.

Derrotaron a casinos de todo el mundo. Kelly no cuenta cu谩nto ganaron exactamente, pero da a entender que la cifra supera los 30聽millones de d贸lares. Habr铆an ganado incluso m谩s, si no hubiera sido por un聽incidente en Crockfords, en Londres. All铆, tuvieron suerte y ganaron r谩pidamente el equivalente a 12聽millones de d贸lares estadounidenses. A Crockfords no le hizo gracia, se neg贸 a pagarles y aleg贸 que Ivey y Kelly jugaban de manera incorrecta.

Kelly e Ivey interpusieron una demanda por el pago de su dinero y generaron el tipo de publicidad que no pasa desapercibida para otros casinos. Uno de los casinos fue Borgata, en Atlantic City, al que el equipo encargado de desplumar casinos dej贸 sin 10聽millones de d贸lares. Kelly recuerda haber estado en contra de llegar a un gran acuerdo con Crockfords sobre su decisi贸n de no pagar. 鈥淪upuse que siempre podr铆amos ganar otros 12聽millones de d贸lares鈥, declara encogi茅ndose de hombros. Afirma haberse dado cuenta entonces de que demasiada publicidad podr铆a acabar con su juego con ventaja.

Y ten铆a raz贸n. La t谩ctica de la clasificaci贸n por bordes est谩 lejos de estar acabada y Borgata quiere recuperar su dinero. No obstante, Kelly parece tom谩rselo con calma y se muestra indiferente ante su reci茅n estrenada fama. 鈥淣unca pens茅 en hacerme famosa鈥, declara Kelly. 鈥淪oy muy callada. Yo no hablo. Solo quiero derrotar a los casinos鈥.

Articulos Relacionados
Los juegos tradicionales

Juegos Tradicionales

Los Juegos de Estrategia en Internet

Juegos de Estrategia

驴Qu茅 es el Gaming?

Gaming: definici贸n y tipos de juegos

Jugar al Uno

Uno: el juego de cartas

La Baraja Espa帽ola

Baraja Espa帽ola

驴Qu茅 es un fisonomista?

Fisonomista y Casino

Los Salones de Juego en el Mundo

Salones de Juego

Sobre los juegos con descarga gratis

Juegos con Descarga Gratis

Sobre los Juegos Cooperativos

Juegos Cooperativos

Sobre los Juegos de Guerra

Juegos de Guerra