Actualmente, se han producido tres decisiones judiciales (y dos apelaciones) en tres jurisdicciones distintas con respecto a la cuesti贸n de si el edge sorting en el mini baccarat se considera una ventaja en el juego. En todos los casos, la decisi贸n fue positiva para el casino sin una determinaci贸n de fraude criminal. Como experto de Phil Ivey en el caso del Crockford, obviamente estoy en el bando donde el 芦edge sorting proporciona ventaja en el juego禄. Sin embargo, despu茅s de estas decisiones, se trata de dar sentido a los veredictos y trabajar desde ese punto.

Como recordatorio, existen dos versiones de baccarat. En uno de ellas, los jugadores pueden tocar las cartas. En este caso, las cartas son de 芦un solo uso禄. Es decir, las cartas se lanzan en cada dispensador y las cartas nuevas se meten en el siguiente dispensador. Obviamente, no se puede utilizar la t茅cnica del edge sorting de esta manera. Esta versi贸n a menudo se conoce como 芦mini baccarat禄 o 芦gran baccarat禄 dependiendo del tama帽o de la mesa.

En la otra versi贸n, que se juega en una mesa de tama帽o blackjack, las cartas solo las toca el crupier y se mezclan y reutilizan despu茅s de cada dispensador. Esta versi贸n a menudo se conoce como 芦mini baccarat禄. Adem谩s del tama帽o de la mesa y la reutilizaci贸n de las cartas, no existen diferencias en las reglas entre estas versiones. En el mini baccarat, se puede utilizar el m茅todo edge sorting para clasificar las cartas seg煤n sus bordes. Sin embargo, como los jugadores no pueden tocar las cartas, necesitar谩n la ayuda de la casa para lograr su objetivo.  

El m茅todo particular que utilizaron Phil Ivey y Cheung Yin Sun (la cohorte de Ivey) para vencer al mini baccarat, en todos los casos, fue la ayuda involuntaria de la direcci贸n del casino y del crupier. Para empezar, Ivey y Sun necesitaban clasificar las cartas. Pero tambi茅n deb铆an asegurarse de que la forma de barajar no hab铆a cambiado, que las cartas se hubieran reutilizado, que el dispensador no tuviera placa frontal y que se hubieran utilizado cartas asim茅tricas. Este conjunto de condiciones exigi贸 a Ivey y Sun una gran ingenier铆a social. Que hayan logrado su objetivo, incluso una vez, y a煤n m谩s varias veces, todav铆a me sorprende.

Un estudio r谩pido puede ser 煤til:

FOXWOODS CASINO

En 2012, Cheung Yin Sun puso una demanda contra Mashantucket Pequot Gaming Enterprise para recuperar 1,15 $ millones que hab铆a ganado y hab铆an sido confiscados por Foxwoods Casino en diciembre de 2011. El presidente de la comisi贸n tribunal George Henningsen fall贸 en contra de Sun en agosto de 2012, declarando: 

芦La autoridad de la Comisi贸n para abordar la conducta de la Demandante claramente no se limita a un an谩lisis para determinar si participaron en una conducta delictiva, sino simplemente si descubrimos que est谩n involucrados, '... conducta impropia o ilegal ...' durante sus 'actividades de juego'. Como se indic贸 anteriormente, 'un fallo de conducta impropia o ilegal' es inevitable bajo los hechos que tenemos ante nosotros禄. 

La apelaci贸n de Sun (en 2015) fue denegada por la jueza del distrito de los Estados Unidos Janet Hall, quien dictamin贸 que Sun, 

芦... no podr铆a demandar a Foxwoods porque el due帽o del casino, los Mashantucket Pequots, tienen inmunidad soberana por ser una tribu india americana禄.

CROCKFORD'S CASINO

En octubre de 2014, Sun e Ivey perdieron su ahora infame demanda contra Crockford's Casino. En 2012, la pareja gan贸 alrededor de 12 $ millones gracias a m茅todo edge sorting durante dos d铆as de juego. En este caso, el Sr. Justice Mitting dictamin贸 que Ivey y Sun, 

芦... convirtieron un juego en el que el conocimiento de ambas partes sobre la probabilidad de que el jugador o el banquero gane - en principio nada, - era igual a un juego en el que su conocimiento es mayor que el del crupier ... Esto en mi opini贸n es hacer trampa a efectos del derecho civil禄. 

Ivey y Sun apelaron. En una decisi贸n de 2 contra 1 dictada en noviembre de 2012, el tribunal deneg贸 su apelaci贸n. Uno de los jueces, Lady Justice Arden, declar贸: 

芦A mi juicio, esta secci贸n [of gaming law] establece que una parte puede hacer trampa en conformidad con esta secci贸n sin deshonestidad o intenci贸n de enga帽ar... sobre esa base, el hecho de que la parte que presenta la apelaci贸n considere que no ha hecho trampa no es determinante禄.

BORGATA

Y finalmente, est谩 el caso Borgata. Ivey y Sun utilizar谩n la t谩ctica del edge sorting con 茅xito en el casino Borgata en cuatro ocasiones en 2012, ganando alrededor de 9,6 $ millones. A finales de 2012, despu茅s de conocer la situaci贸n de Crockford, Borgata puso fin a sus acciones. Posteriormente, Borgata demand贸 a la pareja para recuperar sus p茅rdidas. En octubre de 2016, el juez de distrito de EE. UU. Noel Hillman dict贸 su orden de fallo sumarial, resolviendo que, 

芦al usar las cartas consiguieron identificar el valor de las mismas solo para ellos, Ivey y Sun ajustaron las probabilidades del Baccarat a su favor. Esto contradice por completo el objetivo fundamental de los juegos de azar legalizados, tal como lo establece el CCA [New Jersey Casino Control Act]禄. 

Despu茅s del veredicto, el juez Hillman le dio tiempo a Borgata para presentar una demanda por da帽os y perjuicios. El 10 de noviembre de 2016, Borgata declar贸 que solicitar铆an los 15,5 $ millones de Ivey. 

De acuerdo con cada uno de estos jueces, el edge sorting no da ventaja en el juego y no se considera una trampa delictiva. Siempre pens茅 que esos eran dos 煤nicos posibles desenlaces.

Pagas a los jugadores o los metes a la c谩rcel. Mi pensamiento binario muestra mi ignorancia de los matices de la ley de apuestas jurisdiccional. Aparentemente, uno puede hacer trampa a efectos del derecho civil, o participar en una conducta impropia o ilegal, o actuar infringiendo completamente el objetivo fundamental del juego legal, sin ser un tramposo. 

Usar asimetr铆as en las cartas para vencer a los casinos es tan antiguo como las propias cartas. S茅 con certeza que el edge sorting se ha utilizado en el blackjack durante m谩s de 40 a帽os. Voy a hacer una alusi贸n que se remonta a 1890, que indica que las asimetr铆as de las cartas se utilizaron para vencer a la versi贸n del Baccarat donde la banca pasa de un jugador a otro, conocida como Chemin de Fer. En mi opini贸n, es incomprensible que un casino de cualquier lugar, no comprenda los imperativos b谩sicos de protecci贸n del juego que se derivan del uso de cartas asim茅tricas. Por ese motivo las cartas se dise帽an con una parte trasera sim茅trica. Sin embargo, en estos tres casos, el casino recibi贸 un bono por su ignorancia total. 

He dedicado mucho tiempo y esfuerzo para analizar el edge sorting en mi investigaci贸n. Afortunadamente para el posible AP, como el edge sorting generalmente se emplea contra juegos patentados, es un monstruo diferente. Los jugadores no hacen ninguna solicitud especial al casino. Buscan las condiciones del juego existentes. Vencen al casino con lo que se les ofrece. En los 煤ltimos casos de edge sorting que se han realizado en el Caribbean Stud y Three Card Poker, no tengo la menor noticia de que los casinos afectados tomasen acciones legales contra los jugadores. 

Tal vez toda la ingenier铆a social que Ivey y Sun emplearon en el baccarat fue suficiente para inclinar la balanza de la justicia contra ellos. Tal vez los que se aprovechan de lo que tienen para ganar a los juegos patentados, sin participar de ninguna ingenier铆a social, se encuentren en el lado ganador de alg煤n juicio en el futuro. Sin embargo, hasta que se decida alg煤n caso en el tribunal, que involucre los par谩metros espec铆ficos por los cuales se est谩n venciendo a los juegos patentados, ya no puedo decir con confianza que el edge sorting en los casino sea una ventaja. 

A partir de ahora, el edge sorting se encuentra en la penumbra de lo legal, residiendo en alg煤n lugar entre la ventaja en el juego y la trampa. Caveat emptor.

Sobre el Autor
Por

Eliot Jacobson recibi贸 su doctorado en Matem谩ticas de la University of Arizona en 1983. Eliot ha sido profesor de Matem谩ticas y de Ciencias de la Computaci贸n. Eliot se jubilo de la academia en 2009.

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