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  • El contador de cartas es una película de 2021 ambientada en diferentes casinos de Estados Unidos. 
  • Además de desarrollar una trama de gran interés dramático este thriller es una clase magistral sobre ciertos juegos de casino, dándonos la oportunidad de mirar a través de los ojos de un jugador profesional. 
  • La película explica, entre otras cosas, en qué consiste la técnica del conteo de cartas en el blackjack y en el poker. 

 

Contenido: 

A lo largo de su historia, el cine ha retratado en numerosas ocasiones el mundo de los juegos de casino. A veces, solo como paisaje de fondo o mero contexto, otras veces como parte fundamental de la trama. Lo ha hecho a través de casi todos los géneros posibles: la acción en Casino Royale (James Bond) u Ocean's Eleven, el drama en Rain Man, El buscavidas o El color del dinero, la comedia en Resacón en Las vegas, el cine de mafiosos en la extraordinaria Casino, y el thriller dramático en 21 blackjack o en la película El contador de cartas, la cual centrará nuestro artículo de hoy. 

El contador de cartas: la película 

El contador de cartas es una película norteamericana de 2021 escrita y dirigida por Paul Schrader y producida por, entre otros, su amigo Martin Scorsese. En este artículo no pretendemos hacer una crítica de El contador de cartas, una reseña puramente cinematográfica que el lector puede encontrar fácilmente en diversas publicaciones online especializadas. Lo que pretendemos es explicar de una manera didáctica las referencias a los juegos de azar que se dan en el film, y aclarar si son alusiones más o menos realistas. Antes de eso, sí vemos necesario poner en antecedentes al lector sobre su guionista y director; no en vano se trata de uno de los nombres fundamentales del cine norteamricano (y mundial) del último medio siglo. 

el contador de cartas

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Un escritor de cine

El mito de Paul Schrader en el “nuevo Hollywood” comienza con Taxi Driver (1976). Él es el autor del guión de la que muchos consideran la mejor película de Martin Scorsese. El director italo-americano, sin duda uno de los 10 mejores directores de cine de la historia, ha filmado algunas de las historias más brillantes de su amigo Schrader; Toro Salvaje, La última tentación de Cristo… En los 70 y 80’s, a raíz de estos guiones y de otros como Yakuza, Blue Collar, Cat People o American Gigolo, crece su reputación de extraordinario escritor y se consolida una suerte de sello, de estilo denso y profundo encarnado en personajes que casi siempre atraviesan una crisis personal y cuyo conflicto (outsiders que no encajan en el molde social) será el núcleo de sus películas. 

Clase magistral sobre los juegos de casino

Uno de estos “marginados” es William Tell, el protagonista de El contador de cartas. Un ex convicto que se dedica a recorrer, como jugador profesional, los casinos de Estados Unidos. Su mayor don: contar cartas de poker y blackjack, una actividad perseguida por la mayoría de casinos ya que disminuye ostensiblemente la ventaja de la banca y aumenta, por tanto, las opciones de beneficio del jugador. Esta técnica consiste en, a partir de las cartas que se encuentran en la mesa de juego, deducir las que todavía se encuentran en el mazo. 

A lo largo de la película, mientras el drama humano de William Tell y los otros tres personajes centrales (el reparto de El contador de cartas es soberbio, empezando por Oscar Isaac y acabando por Willem Dafoe) se desarrolla, se nos irán detallando con mucha pedagogía las claves de diferentes juegos de azar: cómo jugar a la ruleta, las tragaperras clásicas e incluso ciertas apuestas deportivas. Sin embargo, los que adquieren mayor relevancia son el poker y el blackjack, dos juegos de casino en los que, como decimos, nuestro personaje aplicará el conteo de cartas para ganar; a través de la voz en off de William Tell recibiremos una clase clase magistral sobre cómo ganar al blackjack y sus reglas básicas. 

Vamos a ver en qué consiste el conteo de cartas, además de explicar algunos conceptos que se deslizan en el guión de Schrader (“river”, “establo” o “tildarse”...) a través, como decimos, de su protagonista. 

el contador de cartas

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Blackjack

Este juego de cartas se juega con una baraja americana (cartas inglesas) compuesta por 52 naipes. Nuestro objetivo en el blackjack será lograr una combinación que se acerque lo más posible, siempre sin pasarse, a los 21 puntos. Los jugadores no competirán esta vez contra otros jugadores rivales sino contra el crupier (es decir; el casino) tratando siempre de lograr una combinación de cartas mejor que la de este. 

En el juego del blackjack nos podemos ver en 4 situaciones posibles. Veamos: 

  • Cuando el jugador se pasa de los 21 puntos, pierde automáticamente. 
  • Cuando la banca se pasa de los 21 puntos, el jugador gana automáticamente. 
  • Si ninguno de los participantes se pasa, ganará el que más cerca haya quedado de los 21 puntos.
  • Cuando se produce un empate entre el jugador y el croupier, se devuelve automáticamente lo invertido en las apuestas. 

El valor de las cartas de Blackjack

Veamos: las cartas con figuras valdrán 10 y las cartas numéricas lo que indique su valor. Al As le otorgaremos un valor mínimo de 1 y un valor máximo de 11 (en el caso del crupier; valdrá 11 si no suma 21 y 1 si lo sobrepasa). 

Resumiendo; el valor de las cartas de blackjack es: 

  • Del 2 al 10, su valor numeral.
  • Las figuras (Jack, Dama, Rey o J-Q-K) valen 10.
  • El As vale 1 u 11. 
el contador de cartas

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La jugada perfecta del blackjack

En el blackjack, la mejor combinación será la que suma 21 puntos con solo dos cartas; una carta con valor de 10 y un As. Esta jugada se llama como el propio juego, blackjack. En este caso, al tratarse de únicamente 2 cartas, se llama blackjack directo; el blackjack que consigamos con más de dos cartas siempre tendrá menos valor que el blackjack directo. 

Contar cartas en el blackjack 

Una de las técnicas más populares para ganar al blackjack es la del conteo de cartas. Pero ni es algo sencillo de aplicar ni está permitido en todos los casinos, que pueden llegar a expulsar al jugador “pillado”. Para aplicar este método será fundamental conocer perfectamente el valor de las cartas. Esta técnica, a su vez, se puede abordar desde diferentes ángulos aunque siempre con la misma finalidad; decidir si debemos subir o no la apuesta y obtener así mayores ganancias. 

Pero, vayamos al grano; ¿a qué nos referimos exactamente cuando hablamos de contar cartas en blackjack? Esta estrategia de blackjack, explicada gráficamente en una de las escenas de El contador de cartas, se basa en:

  • Sumar 1: por cada carta débil (con valores de 2 a 6). Esto hará que el jugador logre cartas de valor más alto en las siguientes rondas. 
  • Restar 1: por cada carta con valor 10 o por cada As. Esto no lo va a beneficiar necesariamente en las siguientes rindas. 
  • Ni restar ni sumar (0): las cartas con valor 7, 8, y 9 ni sumarán ni restarán. 
el contador de cartas

¿Está permitido contar cartas? 

Aquí hay que matizar varias cosas, es un tema controvertido. Veamos; contar cartas es totalmente legal. Pero eso no quiere decir que esté permitido siempre. Los casinos son locales privados que se reservan el derecho de admisión y, por lo tanto, pueden expulsar al jugador que lleve a cabo ciertas prácticas; entre ellas el conteo de cartas de blackjack (o de cualquier otro juego de mesa con naipes). Normalmente, contar cartas no está bien visto por los casinos offline; no olvidemos que esta técnica puede disminuir la ventaja de la banca. Será habitual, por tanto, que tanto las cámaras del casino como los propios crupieres estén atentos a cualquier sospecha de práctica de conteo. 

Máquinas mezcladoras

Actualmente hay muchos casinos presenciales que optan por usar máquinas mezcladoras de cartas para evitar a los contadores. Dichos aparatos barajan automáticamente los naipes, por lo que, unido a la especial atención que ponen los croupiers y los modernos sistema de vigilancia, hace que sea realmente difícil no “pillar” a los contadores de cartas. 

En el caso de los casinos online es bien distinto; el black jack online usa un software especialmente creado para repartir las cartas de cada mano desde cero; esto hace que nunca disminuya el número de cartas destinadas a repartirse. 

Poker

El poker es un juego de cartas en el que los participantes realizan apuestas sobre una base inicial. La finalidad del juego es lograr la mejor combinación de cartas y llevarse así el total de las apuestas hechas por el resto de jugadores, o bien conseguir que los demás se retiren de la partida. 

A raíz de su enorme popularidad y expansión surgieron muchas modalidades, entre las que destaca el poker abierto y el poker cerrado. Dentro de la primera categoría se encuentra uno de los más conocidos y que tiene un especial protagonismo en la película: el Texas Hold’em. 

Terminología de poker en la película El contador de cartas

En varias escenas del film, la voz en off de William Tell, el personaje protagonista, explica algunos conceptos importantes del poker. Son estos: 

  • River: en el contexto del poker Texas Hold’em, el término River se refiere a la quinta carta (y última) que el croupier repartirá y que se descubrirá sobre el tapete. Esta última carta es esencial para nuestra jugada; es la que levanta más expectativas entre los participantes ya que se trata de la última opción que tienen de decidir apostar o no. 
  • Flop: este término hace referencia al grupo de 3 cartas descubiertas que se ponen sobre la mesa. Dichas cartas se muestran a la vez al terminar la primera de las rondas de apuestas. 
el contador de cartas
  • Tildarse: esta expresión proviene del término anglosajón tilt, y se refiere a cuando un jugador vive un momento de inestabilidad emocional por haber sido vejado, en alguna medida, por otro jugador, o bien por haber pasado una mala racha de juego en la partida. Bajo ese “estado de tilt” su estrategia de juego puede empeorar considerablemente y correr el riesgo de perder grandes sumas de dinero. 
  • Establo: en poker se llama “establo” al conjunto de personas encargadas de seleccionar y reclutar a jugadores (llamados “caballos”). De esta manera, los grinders o jugadores profesionales, tienen a su disposición dinero para invertir en el juego y, en ocasiones, un sueldo fijo. Las potenciales ganancias se dividirán entre las partes (frecuentemente, un 50% para cada una de ellas). 

Conclusión

El estreno de El contador de cartas en el Festival Internacional de Cine de Venecia de 2021, no vino sino a corroborar la historia de amor entre el director y la mayor parte de la crítica especializada europea. Hablamos pues de una excelente película de Paul Schrader, por méritos propios uno de los nombres destacados del nuevo Hollywood nacido en la década de los 70. Un film que satisfará tanto a cinéfilos como a jugadores y donde, además de desarrollar una trama de gran interés dramático, se nos muestra cómo funcionan los juegos de casino y la lógica que siguen los apostadores expertos. El juego como metáfora de la vida.

 

Aviso: Todos los consejos dados en este artículo tienen un carácter meramente informativo basado en bibliografía sobre juegos de azar. Sin embargo ninguno de estos consejos garantiza ni es un elemento determinante para el éxito en la actividad del juego analizado. En nuestro blog tratamos temáticas relacionadas con el mundo de los juegos y los contenidos son informativos y no significa que tengamos disponible el juego, producto, utensilio, accesorio, etcétera…del que habla el artículo.

Sobre el Autor
Por

J. Torregrosa se formó en literatura y lengua españolas, además de graduarse en Sonido. Ha desarrollado paralelamente tareas de creación de contenidos y como sound designer. A través de la redacción y la estructura narrativa, y atento siempre a las últimas herramientas audiovisuales, nos explicará los claves, misterios y atractivos del juego en todas sus variantes; de las más tradicionales a las nuevas formas de juego en plena era digital.

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