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Aviso: Todos los consejos dados en este artículo tienen un carácter meramente informativo basado en bibliografía sobre juegos de azar. Sin embargo, ninguno de estos consejos garantiza ni es un elemento determinante para el éxito en la actividad del juego analizado. En nuestro blog tratamos temáticas relacionadas con el mundo de los juegos y los contenidos son informativos y no significa que tengamos disponible el juego, producto, utensilio, accesorio, etcétera… del que habla el artículo.

  • La baraja americana y la baraja inglesa tienen características similares. La única diferencia estuvo, en un momento dado, en la carta del joker, originaria de Estados Unidos y que pronto adoptaría la baraja inglesa.
  • Ambas provienen de la baraja francesa y mantienen con ella muchos rasgos en común y algunas diferencias. Las vemos. 
  • Algunos de los juegos modernos de cartas más populares fueron creados en Estados Unidos, como la variante del poker Texas Hold’em o el Gin Rummy. Otros como el blackjack, aunque son considerados juegos norteamericanos, tienen un lejano parentesco con algunos antiguos juegos de cartas europeos. 

 

Contenido:

Aunque en la actualidad el repertorio de juegos de casino es amplísimo (ruleta, slots y otros), los jugadores siguen teniendo en un puesto de honor a los juegos de cartas. De entre estos juegos los más famosos tuvieron su origen en Estados Unidos (o al menos sus versiones más modernas) como el blackJack americano o el poker. Esta popularidad se debe, en parte, a que han formado parte de la trama de infinidad de películas norteamericanas cuya repercusión en todo el mundo ha sido considerable. Además, las versiones virtuales de los casinos le han dado un nuevo impulso a pasatiempos como el blackjack online.

Decir baraja americana o baraja inglesa es prácticamente decir lo mismo, salvando algunas diferencias; la aparición de la carta del joker en Estados Unidos, por ejemplo, figura que pronto adoptarían las cartas inglesas. A su vez las cartas inglesas provienen de la baraja francesa, con la que guarda evidentes parecidos. 

Baraja americana: características principales

Lo primero que debemos saber es cuántas cartas tiene un baraja americana: está formada por 52 cartas (a diferencia de, por ejemplo, la baraja española completa que tiene 48 naipes) y 4 palos; corazones, diamantes, picas y tréboles. Los figuras de corazones y diamantes se representan en color rojo mientras que las picas y tréboles en negro. En las cartas inglesas, el diseño de estos 4 palos es más sencillo y minimalista que en las francesas pero comparten exactamente los mismos. Hay que pensar que las cartas inglesas proceden de la baraja francesa; fueron grabadores e impresores franceses los que llevaron de primera mano este juego a Gran Bretaña con el fin de que tanto el pueblo llano como la aristocracia inglesa se distrajera. A su vez la baraja francesa procede de la alemana y esta, aunque no se sabe a ciencia cierta, de la baraja española y la italiana. 

Cada uno de los palos mencionados consta de 13 cartas: 9 números, 3 figuras y un As. Las figuras, al igual que en la baraja francesa, son J, Q y K, que responden a las palabras Jack, Queen y King, respectivamente.  

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Baraja americana y baraja francesa: diferencias

Comparten las principales características pero encontramos, sin embargo, algunas diferencias. La más evidente es la representación de sus figuras y el tipo de ilustraciones que las decoran. En las cartas francesas las figuras de sus palos son representadas por personajes literarios, políticos o bíblicos de gran calado histórico en el país galo mientras que en la baraja americana o inglesa estas figuras no representan a nadie en concreto sino que se trata de retratos estereotipados de los personajes que encarnan. 

Debido al idioma de cada país, las letras de la figuras son también distintas: en la inglesa podemos leer J para la sota, Q para la reina y K para el rey, mientras que en las cartas francesas se utilizarán las iniciales V, D. R, respectivamente. Otra diferencia es la carta del Joker, surgida en Estado Unidos, que detallaremos a continuación:

Joker y As

Joker

Esta carta surgió en Estados Unidos (se cree que en torno a 1860) y posteriormente fue aceptada en la baraja inglesa estándar. El joker no pertenece a ningún palo propiamente y tiene la capacidad de sustituir a cualquier otra carta. Su diseño representa a la figura del arlequín; una especie de bufón o bromista ataviado (tradicionalmente) con un traje a cuadros y máscara.

En la era moderna, ya en el siglo XX, algunas barajas americanas e inglesas representan esta figura a través del antagonista de Batman. El Joker de DC cómics estaba inspirado, a su vez, por dicha carta. Es una figura fundamental para entender cómo se juega la baraja americana. 

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As

Sin duda una de las cartas importantes (si no la más) de la baraja inglesa. Se corresponde con el número 1, con lo que podríamos deducir que es la carta de menor valor, sin embargo en muchos juegos es la más potente que casi todas, incluida la del rey. 

El motivo de este curioso fenómeno tal vez provenga de la Revolución Francesa, hecho histórico de enorme importancia para Francia y para el mundo, en el que el pueblo y la burguesía desplazaron a la aristocracia en términos de poder. El 1 se convirtió en el rey, por decirlo de alguna forma.

Poker

Aunque el Poker es el juego de cartas norteamercano por antonomasia, lo cierto es que se piensa que su origen, aunque remoto, se encuentra en Persia y en su tradicional juego As Nas. La teoría más aplaudida entre historiadores es que fueron marineros persas los que enseñaron esta variante de proto poker a los colonos franceses asentados en Nueva Orleans, en el sur de los Estados Unidos de América. 

Este juego al que empezaron a jugar los franceses de New Orleans recibió el nombre de Poque; un juego de apuestas y en el que ya se realizaban maniobras de despiste (como en el actual poker) para engañar al oponente. La baraja de cartas usada era la francesa que, como hemos visto, es prácticamente igual a la baraja inglesa. Hoy en día la baraja de poker se corresponde con la inglesa. 

A partir de la zona sur y a través de los barcos y el ferrocarril, la fiebre del poker se extendió por todo Estados Unidos. Es en el siglo XIX cuando el poker alcanza a todo Estado Unidos, incluido el Oeste, a la vez que se van generando diferentes modalidades del juego, algunas tan conocidas hoy en día (y tan practicadas) como el Texas Hold´em. 

Texas Hold’em

Uno de los juegos de baraja americana. Durante los años 70 del siglo XX esta variante del poker se hizo tremendamente popular. De hecho se convirtió en la variante reina de las Series Mundiales de Poker, conocidas bajo las siglas WSOP. Pero, ¿en qué consiste el Texas Hold´em?

Este juego se juega con una baraja inglesa de 52 cartas, sin comodines, y acepta de entre 6 a 10 participantes. Cada jugador recibirá dos cartas. Sobre la mesa habrá otras cinco cartas descubiertas que serán comunes a todos los jugadores. El jugador dispondrá, para cada jugada, de las dos cartas recibidas (que nadie salvo él conoce) y las 5 comunes descubiertas. 

Jugadas posibles en Texas Hold’em

  • Escalera real: las 5 cartas de más valor y del mismo palo seguidas. 
  • Escalera de color: 5 cartas del mismo palo. 
  • Escalera: 5 cartas consecutivas aunque no del mismo palo. 
  • Trío: 3 cartas del mismo valor.
  • Doble pareja: dos parejas del mismo valor.
  • Pareja: 2 cartas con igual valor. 
  • Carta de valor más alto: la carta más alta de todas las que están en juego. 

Apuestas posibles

Se harán 4 rondas de apuestas; la primera llamada pre-flop, cuando todavía no se ha descubierto ninguna carta de la mesa, y las 3 siguientes después de cada una de las fases que detallamos a continuación:

  • Flop (serán mostradas 3 de las cartas)
  • Turn (se mostrará 1 más) 
  • River (se muestra la última carta, la quinta). 

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Blackjack

No se sabe con seguridad pero muy posiblemente el blackjack encuentra sus orígenes en el vingt-et-un, juego francés que ya se practicaba en el país galo en siglo XVII. A su vez, es probable que este provenga del 21, uno de los juegos de baraja española. 

En todo caso, el blackjack, tal y como lo conocemos hoy en día, es un juego de cartas puramente norteamercano y uno de los juegos con cartas inglesas más conocidos. Es probable que su rápida aceptación y expansión por todo el país se deba a sus reglas sencillas, de rápida memorización, y al aliciente de que es un juego que facilita la socialización. Estas son algunas de sus reglas básicas:

  • Las cartas de los jugadores deberán sumar 21 o bien acercarse lo más posible a esa cantidad, siempre sin pasarse. 
  • Las cartas numéricas valen su valor, la figuras 10 (J, Q y K) y el As 1 u 11.
  • El crupier repartirá 2 cartas a cada participante, incluyéndose a sí mismo. Una de las 2 cartas estará descubierta.
  • El jugador decidirá si pedir una nueva carta o bien plantarse, dividir o doblar.
  • Dividir significa que (cuando el jugador tiene 2 cartas similares) las separa en dos manos. Esta maniobra implica doblar la apuesta. 
  • Cuando el jugador dobla la apuesta recibe, automáticamente, una nueva carta.
  • Cualquier jugador pierde si supera la cifra de 21,
  • Cualquier jugador gana si alcanza la suma de 21 o si sus cartas valen más que las del crupier. 
  • Consigues un blackjack cuando llegas a 21; en ese momento lo usual es obtener 1,5 del valor apostado. 

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Gin Rummy

Un juego norteamericano que se originó en los primeros años del siglo XX. Pueden jugar de 2 a 4 jugadores; cada uno de ellos recibirá 10 cartas. La finalidad del juego es obtener los grupos de las cartas de mayor valor (tríos y escaleras). Después de repartir las cartas a los jugadores, las sobrantes se dejarán en el centro de la mesa. Una de estas cartas permanecerá descubierta. El jugador que “hable” tendrá que elegir entre sustituir una de sus 10 cartas por la carta descubierta, o tomar una del mazo. Ganará 20 puntos, además la puntuación de las cartas de su oponente, aquel jugador que consiga un Gin, es decir, 10 cartas agrupadas en escaleras o tríos. Algunos juegos tienen distintas versiones según el tipo de baraja con la que se jueguen. Sería el caso del solitario con cartas inglesas o el solitario de baraja española (uno de los juegos populares de España). Otros juegos de cartas no tienen esa versatilidad: el Gin Rummy sólo acepta cartas inglesas. 

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Bridge

Uno de los juegos de baraja americana más conocidos del planeta. En la primera mitad del siglo XX apareció la versión moderna del bridge con la misión de unificar la diversas modalidades del juego que se jugaban alrededor del mundo, sobre todo en Europa y EE. UU. Debido a su complejidad y a la enorme popularidad que tiene entre los jugadores expertos de cartas, el bridge tiene una posición de prestigio parecido a otros juegos de ingenio como el ajedrez. Incluso disfruta del aval del organismo oficial de los juegos olímpicos, aunque no pueda competir propiamente. 

Su origen no está del todo claro aunque algunos estudios apuntan a juegos españoles y/o ingleses como posibles precursores: el Arrastrao y el Trumph and ruff, respectivamente. 

Fue en el siglo XIX cuando irrumpió en Estados Unidos, país en el que pronto se convirtió en uno de los juegos de azar más populares. 

Se trata de un juego de 4 jugadores y dos equipos; los jugadores se sentarán alrededor de una mesa, cada compañero uno frente al otro; una pareja lo hará en los lados norte/sur y la otra en este/oeste. Los turnos se efectuarán en el sentido de las agujas del reloj y al inicio se repartirán las 52 cartas de la que consta la baraja americana; 13 para cada uno de los 4 jugadores. A lo largo de la partida se entrará en las dos fases del juego conocidas como la subasta y el carteo

 

Sobre el Autor
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J. Torregrosa se formó en literatura y lengua españolas, además de graduarse en Sonido. Ha desarrollado paralelamente tareas de creación de contenidos y como sound designer. A través de la redacción y la estructura narrativa, y atento siempre a las últimas herramientas audiovisuales, nos explicará los claves, misterios y atractivos del juego en todas sus variantes; de las más tradicionales a las nuevas formas de juego en plena era digital.

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