En la comunidad de juegos de azar no hay nada peor que quete llamen "tramposo"; por lo menos, si hablamos de engañar a otros jugadores para quitarles su dinero mediante engaños o acciones poco éticas. Sin embargo, muchos de los que se han hecho famosos con trampas de casino han utilizado sus habilidades solo para jugar contra la casa. Esto les ha conseguido la fama y la admiración de una comunidad que odiaría ver cómo esas tácticas se utilizan contra los mismos jugadores.
 
Ya se trate de la mesa de blackjack, la rueda de la ruleta o una tirada de dados, algunas personas se han vuelto tan hábiles a la hora de burlar la seguridad de los casinos que se han llevado millones de dólares en el proceso e incluso han sentado las bases para trampas futuras. Hoy revelamos todos los secretos de cinco de las trampas de casino más famosos de todos los tiempos.

Richard Marcus

Juego favorito: ruleta y otros juegos de mesa
 
El autoproclamado primer experto mundial en trampas de póker y de casino Richard Marcus, tiene una carrera de trampas que supera prácticamente a todos los tramposos de casino que le precedieron o le siguieron. Pasó más de dos décadas visitando los casinos de Las Vegas y birlándoles millones de dólares mediante una serie de trampas muy fáciles de realizar. Estas trampas no requerían cálculos matemáticos difíciles, como el conteo de cartas o el apoyo de un gran equipo de cómplices.
 
Después de probar suerte como jugador legítimo, Marcus acabó haciéndose crupier del Four Queens Hotel and Casino, donde conoció al experto en trampas de casino Joe Classon. Los dos tramposos comenzaron muy pronto a colaborar para ganar a la casa. Las escandalosas trampas que crearon consistían en que Marcus preparaba la baraja para asegurar que Classon y sus cómplices resultaran ganadores seguros. Más tarde, añadieron otro fraude que consistía en un método de apuestas tardías por el que solo apostaban en la mesa cuando estaban seguros del resultado.
 
Lo que diferencia a Marcus de otros jugadores famosos a los que les gustaba buscar formas de vencer ilegalmente al sistema, es el hecho de que no se limitaba a un solo juego. Grupos como el Equipo de Blackjack del MIT o individuos como Dominic LoRiggio, conocido por sus trampas en el juego de dados, han invertido la mayor parte de su tiempo y esfuerzo en ganar ventaja con un solo juego de casino. Sin embargo, las técnicas de Marcus no estaban limitadas a ningún juego, lo que le permitía moverse entre el blackjack, la ruleta, el baccarat y cualquier otro juego que usara fichas físicas para apostar.
 
Marcus hizo la mayor parte de su dinero con una estrategia simple pero inteligente de prestidigitación. Por ejemplo:

  • Durante un juego de mesa, hacía una apuesta de tres fichas. Las dos primeras fichas eran de 5 $ cada una, pero la ficha inferior era de 5000 $. El objetivo era mantener las fichas muy pegadas para que el crupier no pudiera distinguir el valor de la ficha de abajo.
  • Si Marcus ganaba la apuesta, mostraba la ficha de más valor del fondo para poder obtener un gran pago. Sin embargo, si perdía, reemplazaba rápidamente la ficha de 5000 $  por otra ficha de 5 $, reduciendo la pérdida total de la mano a solo 15 $.
  • Con ganancias de 5000 $ y pérdidas de solo 15 $ en cada ocasión, hacerse rico estaba asegurado, una técnica que utilizaría constantemente hasta que finalmente fue apresado y puesto en la lista negra de todos los casinos de Nevada en 1999.

Una tramposa en un casino

El Equipo de Blackjack del MIT

Juego favorito: blackjack
 
Popularizado por los medios de comunicación tradicionales gracias a películas como 21, el equipo de blackjack del MIT se ha convertido posiblemente en el grupo más conocido de tramposos de casino de toda la historia. El célebre equipo se creó originalmente en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y comenzó con cuatro miembros. En un momento dado, llegó a tener más de 80 miembros activos extendidos por todo el país y muchas otras escuelas. La organización funcionó con éxito durante casi 20 años, comenzando en 1979 y continuando hasta fines de los años noventa.
 
Ha habido numerosos discusiones sobre si las acciones del equipo de Blackjack del MIT pueden ser consideradas como trampas o son simplemente un buen ejemplo de lo que pide conseguir un grupo de jugadores punteros. A diferencia de Richard Marcus, que hacía trampas descaradas ilegales en las apuestas, el equipo del MIT utilizó avanzadas técnicas de conteo de cartas combinadas con la observación del barajeo y de los ases para conseguir una ventaja del 2 % al 4 % sobre el casino. Usando su habilidad matemática, los jugadores podían ganar un promedio de poco más de 80 $ durante el juego, ofreciendo a los inversores del equipo beneficios anuales del 250 % de los fondos que habían invertido para financiar al grupo.
 
Para ayudar a evitar las investigaciones y la expulsión constante de los casinos, el equipo del MIT daba con frecuencia buenas propinas a los crupieres y se desplazaba de un establecimiento a otro a la búsqueda de crupieres favorables que no tuvieran mucho interés en atrapar contadores de cartas. En general, se estima que durante sus casi 20 años de vida activa toda la organización obtuvo ganancias de millones de dólares.
 
Aunque muchos jugadores serios desprecian a la mayoría de los jugadores que han sido acusados ​​de hacer trampas, el equipo de Blackjack del MIT es a menudo admirado, con el respeto que merece la cantidad de habilidad que hizo que el grupo tuviera éxito durante un período de tiempo tan largo.

Gonzalo Garcia-Pelayo

Juego favorito: ruleta
 
Hay pocos juegos de mesa que ofrezcan menores probabilidades al jugador que la ruleta, pero eso no impidió que Gonzalo García-Pelayo intentara engañar a la casa. Este jugador español es considerado el primer jugador en descubrir que los platos de la ruleta no son completamente aleatorios y que es posible calcular probabilidades precisas. Según García-Pelayo, todos los platos de ruleta fabricados tienen alguna imperfección, lo que significa que ciertos números salen más a menudo que otros.

  • Después de pasar cientos de horas introduciendo los resultados de ruleta con la ayuda de un ordenador, García-Pelayo trasladó sus habilidades al casino de Madrid, donde consiguió ganancias de seis cifras.
  • Desde allí, se dirigió a Las Vegas y ganó más de 2 millones de dólares jugando solo a la ruleta.
  • Después de esta lluvia de premios, se le prohibió rápidamente el acceso a todos los casinos del estado, intentando evitar que ganara.
  • Sin embargo, García-Pelayo reclamó a la Corte Suprema, que finalmente falló a su favor y le permitió quedarse con su dinero.
  • Su notoriedad le impide jugar en los principales casinos hasta el día de hoy.

Hay tramposos en numerosos juegos de casino

Edward Thorp

Juego favorito: blackjack
 
Apodado el "padre del conteo de cartas", a Edward Thorp se le conoce por haber sentado las bases de cómo conseguir una ventaja jugando al blackjack. Exprofesor del MIT, Thorp era un experto en probabilidades y se dice que desveló los secretos de las probabilidades del blackjack utilizando una computadora IBM 704. Después de formular un plan de juego inicial, Thorp contrató al jugador profesional Manny Kimmel para poner sus teorías a prueba, consiguiendo ganar 11 000 $ en un solo fin de semana.
 
Aunque el mismo Thorp no se hizo famosos por utilizar sus propias técnicas para esquilmar a los casinos, más tarde publicó un libro titulado Vence al croupier que se convirtió en éxito de ventas del New York Times. Esta publicación dio paso a toda una generación de contadores de cartas, creando un gran trastorno en el juego de los casinos de todo el mundo, que nunca antes habían tenido que lidiar con jugadores que utilizaban esta ventaja. El libro vendió más de 700 000 ejemplares y le consiguió a Thorp una nominación para el Salón de la Fama del Blackjack. Desde entonces, ha utilizado los ingresos del libro para retirarse, disfrutando de su legado como creador del "Método Thorp" de conteo de cartas.

Dominic LoRiggio

Juego favorito: dados
 
Hay pocas maneras de intentar ganar a la mesa de dados, y ninguno de los métodos conocidos son fáciles de utilizar. Se considera que es prácticamente imposible controlar la forma en que ni siquiera un solo dado puede rodar y caer durante una tirada, pero el famoso tramposo de los dados Dominic LoRiggio, también conocido como "El Dominador", dijo que había sido capaz de desarrollar un método que le permitía controlar no sólo uno, sino ambos dados.

  • Durante el proceso que él denomina "tiro controlado", LoRiggio fue capaz de sacar las tiradas exactas que necesitaba durante una partida de dados.
  • Según LoRiggio, el tiro controlado requiere una manera determinada de sujetar los dados, cogiéndolos de manera precisa y tirándolos de manera que permanezcan juntos en el aire y golpeen la superficie contra el borde del fondo de la mesa de dados de la manera más suave posible.

Hasta la fecha, es el único jugador conocido que ha utilizado esta técnica de manera sistemática, por lo que es casi imposible para los expertos recrear el proceso y demostrar su validez.
 
Coincida o no con estos cinco jugadores y las profesiones que eligieron, y tenga o no tenga habilidades, no puede negar que todos los que han puesto alguna vez el pie en el casino se preguntan cómo obtener una ventaja sobre la casa. ¿Es ético? Seguramente no, pero el juego consiste principalmente en correr riesgos, y ¿por qué no debería el casino tener que compartir en esos riesgos? Los casinos ya cuentan con grandes probabilidades a su favor, pero ocasionalmente se ven superados por jugadores únicos como estos, y es sólo una cuestión de tiempo antes de que surja alguien nuevo que ocupe su lugar.

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